随着财政部在能源问题上出现分歧 唐宁街10号支持夸西•克瓦滕

据《卫报》报道,唐宁街10号与财政大臣里什·苏纳克(Rishi Sunak)就是否救助那些因能源成本而苦苦挣扎的公司发生了不同寻常的内阁争吵,在此之后唐宁街的内部出现了分歧。

英国商务大臣克瓦滕支持向重工业提供更多的财政支持,并于周一向财政部提交了正式请求,政府消息人士警告称,那些“家喻户晓的公司”可能在几天内破产。钢铁、化工和陶瓷行业都在苦苦挣扎之中。

相比之下,苏纳克对此持怀疑态度,财政部消息人士表示,疫情期间只有一家小型钢铁公司需要纾困。据商务部的一位消息人士称,商务部自然希望维护行业和相关者的利益,而财政部“要照顾纳税人的利益”。

在这两个部门之间日益激烈的简报战中,唐宁街10号在周一介入,表示政府对寻求“缓解措施”以帮助相关行业持开放态度,并强调其正在听取企业的意见。

鲍里斯·约翰逊目前正在西班牙度假,但他的官方发言人表示,他正“密切参与”此事。来自政府的消息显示10号周一时相关消息已经上了几家报纸的头版, 其中一位财政部消息人士指责克瓦滕告诉广播公司他正在与苏纳克就可能的救助进行谈判完全是“捏造事实”。各个相关行业在能源成本方面苦苦挣扎。

唐宁街10号周一表示支持克瓦滕对事件的描述,称财政部和商务部官员正在寻找方法,以帮助受到天然气危机打击的制造商。一位政府消息人士表示,唐宁街在本月11号时最终“不得不做出让步”。

周一晚些时候,一项跨政府的努力开始了,以平息这场争吵,助手们试图向公众说明政府是“团结的”。

目前正在考虑中的一种选择是在天然气价格高时提供短期的贷款或担保,所有部门都同意任何财政支持都不应是长期的。

约翰逊的官方发言人表示:“正如大多数人所料,BEIS的部长们正与包括财政部在内的政府各部门就这一重要问题展开合作,在全球天然气价格的影响下,工业领域目前所面临的挑战将是如何生存下去。”

他表示,“继续听取工业行业的意见是正确的”,并“看看是否有必要”在现有计划的基础上,进一步缓解能源价格上涨对重工业的影响。

他表示:“我们认识到,他们目前正面临着一个特殊的挑战,我们将继续与他们讨论这个问题。”

但财政部消息人士也指出,直到周一下午4点左右,才提交了为纾困企业提供财政支持的正式提案。他们辩称,苏纳克的部门在那之前没有正式参与的说法是正确的。

财政部现在将审查是否有解决任何市场失灵的案例,纾困的退出机制将是什么,以及如何证明把纳税人的钱放在危险之中是合理的。在COP26气候变化峰会召开之前,英国政府将如何在财政上支持能源密集型产业,这也让英国政府感到焦虑。

周一,在与克瓦滕举行的第二次面对面峰会上,能源密集型行业的领导人发出了新的能源成本援助请求。

包括玻璃制造商以及钢铁、化肥和造纸等行业的主要雇主在内的能源密集型用户组织(EIUG)表示,欢迎克瓦滕表现出的“紧迫性”,但呼吁财政部效仿。

EIUG主席理查德里斯(Richard Leese)博士说:“目前还需要政府其他部门的参与。EIUG正在寻求HMT同样迅速的回应。”

EIUG呼吁提供短期的财政支持,以抵消天然气和电力成本飙升的影响,并呼吁采取更持久的措施以降低电力成本。这比法国和德国等其他国家的竞争对手所支付的电费要高得多。

卫生纸巾制造公司Northwood Paper, tissue and Hygiene的董事长保罗·费希尔(Paul Fecher)表示,迄今为止,政府的建议是提高公司向客户收取的价格,这些客户包括医院、学校、餐厅的供应商以及消费者。

他说:“政府已经表示过要提价,我们正在尽可能地做到这一点,但对于一个刚刚从疫情中恢复的市场,这是困难的。最好的选择是选择睡觉,等一切都结束了再醒来,但我们不能这么做。”

自1月份以来,天然气批发价格已经上涨了250%,这使许多企业陷入了危机,因为大多数企业没有固定的购买价格,而且与消费者不同,企业没有能源价格上限。

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