Facebook危机加剧因泄漏文件

据《卫报》报道,自从上周五以来,Facebook面临着越来越大的压力。此前,一名新的举报人指控该公司故意发布仇恨言论和非法活动,泄露的文件进一步揭示了该公司内部未能对选举错误的信息表达应有的担忧。

据报道,与华盛顿邮报交谈的新举报人指控包含在提交给美国证券交易委员会(Securities and Exchange Commission)的诉状中。美国证券交易委员会负责管理和保护上市公司投资者的监管部门。

在投诉中,这名前雇员详细描述了Facebook的官员因为担心激怒唐纳德·特朗普(Donald Trump)和他的盟友如何经常拒绝执行安全规定。在一起被指控的事件中,Facebook公关官员塔克·邦兹(Tucker Bounds)驳回了公众对该平台在2016年选举操纵中所扮演角色的担忧。

据《华盛顿邮报》报道,在证词中,邦兹说:“这只是冰山一角。一些立法者会生气。几周后,他们就会转向其他领域。与此同时,我们在暗处继续创造财富,这很好。”

这些说法与举报者、Facebook前产品经理弗朗西斯·豪根(Frances Haugen)的说法相呼应。豪根曾表示,Facebook一再将公司利润置于公共安全之上。豪根最近在美国国会作证时的谴责使这家社交网络面临前所未有的公关危机,据说该公司目前正准备重塑其品牌形象。

《纽约时报》(New York Times)、《华盛顿邮报》(Washington Post)和美国全国广播公司(NBC)等新闻媒体发表了基于豪根分享的内部文件报道。这些文件让我们更深入地了解了该平台上虚假信息和阴谋论的传播,尤其是与2020年美国总统大选相关的信息。

这些文件显示,当唐纳德·特朗普(Donald Trump)试图推翻乔·拜登(Joe Biden)的胜利时,Facebook员工在选举前后多次表示担忧。据《纽约时报》报道,一名公司数据的研究员在选举一周后告诉同事,美国人对政治内容的所有观点中,有10%的内容是关于虚假宣称投票和欺诈的帖子。但据《纽约时报》报道,当员工们指出这些问题并敦促公司采取行动时,该公司未能或表示难以解决这些问题。

据美国全国广播公司(NBC News)报道,内部文件还显示,Facebook研究人员发现,该平台的推荐工具多次将用户推向极端组织团体,引发了一些经理和高管的内部警告。

在一项引人注目的内部研究中,一名Facebook研究人员为保守派女性用户“卡罗尔·史密斯”(Carol Smith)创建了虚假的个人资料,她的兴趣包括福克斯新闻(Fox News)和唐纳德·特朗普(Donald Trump)。实验表明,在两天内,Facebook的算法就推荐“卡罗尔”加入QAnon的团队,这是一个毫无根据的互联网阴谋论。

在这些报告出炉之际,Facebook正面临来自立法机构的各种压力,包括国会即将通过的立法、美国司法部长提起的诉讼,以及联邦贸易委员会新任主席莉娜·汗(Lina Khan)提起的诉讼。

Facebook的监管机构表示,最近举报人对不当行为的描述突显出监管该平台的必要性。

民权组织“自由新闻行动”(Free Press Action)的联合首席执行官杰西卡·J·冈萨雷斯(Jessica J González)表示:“国会和拜登政府是时候调查Facebook的商业模式了,这种模式从传播最极端的仇恨和虚假信息中获利。是时候立即采取行动,让该公司为它给民主造成的诸多伤害负责。”

在回应《华盛顿邮报》对举报人的指控时,邦兹说:“这对我来说是第一次。”

Facebook发言人艾琳·麦克派克(Erin McPike)也批评了《华盛顿邮报》的报道,她在给该新闻机构的一份声明中表示,这开创了“一个危险的先例,将整篇报道置于一个单一来源的大范围声明中,而报道中没有任何实质的证据”。

她在一份声明中告诉《卫报》:“在过去的五年里,《华盛顿邮报》只会在有确凿消息来源的情况下才会深入报道相关新闻。”

但这些报告与其他人对该公司的看法一致。豪根在证词中表示,Facebook曾一度调整其算法,以提高安全性,减少煽动性的内容,但其在大选后放弃了这一改变,豪根将这一决定直接与1月6日国会大厦的骚乱联系在一起。Facebook也在选举后解散了内部审核小组。

“选举一结束,他们就把这个部门给关闭了,或者把设置恢复到大选以前的水平,公司再次把业绩增长置于安全之上。在我看来,这真的像是对民主的背叛,”她在10月5日的证词中说。

谈到算法的改变,豪根补充道:“Facebook已经意识到,如果他们改变算法,让它变得更安全,人们在网站上花的时间就会减少,他们点击的广告就会减少,(Facebook)所赚到的钱也会减少。”

豪根自己提交给美国证券交易委员会(SEC)的文件称,Facebook领导层在提交给投资者的SEC文件中避免报告此类问题。SEC的任务是审查上市公司是否应该向投资者披露这类信息。

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