据《天空新闻台》报道,英国政府的部长和监管机构向大学的校长们表示,如果英国大学钻法律漏洞以允许其在课程超额录取情况时撤回录取通知书,那么他们就有违反竞争法的风险。

在过去的两年里,由于A-level考试成绩的普遍上涨,导致了达到录取条件的学生数量超过了预期,一些大学在课程明显超额录取的情况下取消了一些同学的录取通知书。

在政府、学生办公室(OfS)、英国高等教育监管机构和竞争与市场管理局(CMA)的共同推动下,各大学被告知要从录取通知书中删除关于超额录取的条款,否则将面临监管机构的惩罚。

英国大学事务大臣米歇尔•多南(Michelle Donelan)对英国大学的校长们表示,学校的录取条件要公平,这“至关重要”,这是对努力勤奋学习的学生取得好成绩的一种激励措施。

“令人失望的是,在之前的招生周期中,有一些高等院校引入了超额录取的相关条件,以允许他们撤回满足录取条件的学生名额,“多南在发送给所有在英国大学校长的信中说。

OfS表示,它“担心”高等教育机构在发给学生的录取通知书中所加入的超额录取条款。

OfS表示:“我们的观点是,高等院校不应该使用这样的条款,因为这样做可能会违反消费者法。潜在违反消费者法的行为可能会促使OfS进行对其调查,并在适当的情况下采取法律行动以解决任何违反消费者权益的行为。”

管理大学可能违反竞争法的CMA重申了它的观点,即提供录取和接受录取一个大学名额实际上是一个具有法律约束力的合同,大学有义务保留学生的名额,只要学生满足特定的入学要求,如A-level成绩。

CMA表示,允许广泛自由裁量权取消已接受要约的条款“在‘不公平条款’立法下可能是不公平的”。如果一所大学不能为合格的学生提供入学机会,就限制其责任的类似条款“是不恰当的,也可能是不公平的”。

代表主要大学领导层的英国大学联合会(Universities UK)表示,招生决定是大学自主决策的一个关键领域,大学“充分意识到他们在消费者法下的法律义务,并努力确保这些义务得到满足”。

大学领导表示,由于疫情带来的不确定性,他们已经被迫取消学生名额或提供激励措施,以鼓励学生改变课程或者推迟学习,尤其是政府决定取消正式的考试,改用教师评估的成绩以后。这导致获得高分的学生数量远远超过了招生办公室的预期。

多南还对英国大学和GuildHE为制定新的招生行为准则所做的努力表示欢迎。但她也敦促大学拒绝使用“有条件的、无条件的”录取通知书,这种录取通知书为学生提供了一个有保障的录取名额,作为回应,学生们应立即拒绝所有其他学校的选择。

在大流行期间,OfS暂时禁止使用这些条款,该禁令于9月到期。多南表示,她将“强烈鼓励”大学继续“避免使用有条件的无条件录取通知书和其他可能给学生带来不必要压力的做法”。