赵雪湄专访英国冰壶队掌门人:冰立方,我们准备好了!

奈杰尔.霍尔是个快人快语,积极乐观的人,乐观得有些不同凡响,这在我与他的对话中显现出来。从2019年11月至今,他一直担任英国冰壶队赛事总监兼CEO,大部分时间处于新冠疫情期间。一般而言,这属于临危受命,应该有些沉重,但霍尔总监没有,见到我,他开门见山说:“我们现在只专注于在2022年北京冬奥会和冬残奥会上如何出色发挥摘取奖牌;我每天早上一起床,脑子里就浮现出一件事:如何领导冰壶队刻苦训练,摘得冬奥奖牌”。“英国体育”的资助,使得英国冰壶队得以心无旁骛,专心训练。
霍尔转眼间从赛事总监变成“生意人”:“当然我们希望”英国体育“还能再多给些钱,虽然目前也够用了。我还担任着CEO,就像老板一样,我可以聘用教练,体能师,医疗师,心理咨询师,视频师等等......我们有自己的训练大本营,四个冰壶赛道,全天候供我们训练。我们的运动员有全日制专职选手,也有兼职选手;还有专家和工作服务团队......总之我们非常幸运”。
霍尔总监以前曾在田径,无板篮球等体育领域工作,那些项目与冰壶相去甚远,但在他看来都非常重要。因为曾经的经验帮助他在运营和管理冰壶团队时得心应手,为整个团队的推进做好全方位的安排。
2020年三月,英国疫情全国封锁前夕,英国轮椅冰壶队到瑞士参加了世锦赛,而英国女子冰壶队就没那么幸运了,女子世锦赛在加拿大进行到一半就被叫停,女选手们不得不打道回府。
“疫情令你们措手不及中途停赛,然后所有人隔离在家中,岂不是损失很大”?我问道。“我知道你会笑我,说这话我也总是有负疚之感,但还是要讲,疫情封锁(这个时间段)可帮了我们大忙了。我知道世上没有几个人这么觉得,新冠疫情给无数人带去无尽的痛苦。去年三月英国全国封锁时,我刚上任这份工作不久,觉得整个团队需要重新部署,甚至,团队文化也需要重新设定;而这一切都需要静下心来,需要足够的时间。恰在此时,疫情突如其来,冰壶队停下了每周频繁地征战世界,到处打比赛的脚步,于是我们有了充足的时间,并取得了大家的充分理解。在此期间进行了团队改良,教练及培训方法调整,重新确立训练计划,创新冰壶文化理念等等,这些费时耗力的事情,疫情恰恰给了我们这样的机会。后来,我们又非常幸运地得到政府的眷顾,在严格遵守规定的条件下,于2020年8月就早早恢复了场馆训练。于是我们以全新的面目投入训练。当时还不允许到世界各地参赛,但我们在训练馆自主研发了许多赛事,虽然是空场没有观众,但我们进行了多场直播转播,运动员们情绪被调动起来,热情高昂,不亚于参加大赛”。

英国冰壶队最高光的时刻,要属2002年盐湖城冬奥会获得过一块金牌。2014年索契冬奥会也摘得过一银一铜。现在英国冰壶队年轻的主教练,就是当年摘银团队的队长大卫.默多克,而他的2个队友如今退役也成为了英国冰壶队教练。平昌冬奥英国冰壶队没有拿到任何奖牌,铩羽而归。所以霍尔总监表示,北京冬奥对他们来说非常非常重要,他们此番为奖牌而战。
英国冰壶队的训练的确很严格,每天早8点至晚8点半训练,全日制和兼职运动员分为二个档期(早8点至下午3点全职选手,之后是兼职选手)。每周3次体能训练。疫情期间打造内部赛事,保持战斗力,使训练不枯燥。霍尔挺自豪地说:“可以说我们保持了疫情之前的水准,疫情期间我们唯一做不到的事就是参加国际大赛,与各国顶尖运动团队一较高低。但现在也逐渐解决了。我们九月就要到加拿大,俄罗斯参赛,还有苏格兰也要举办国际赛事。这么说吧,从体能上技术上,我们都已经做好了充分的准备,现在就缺大赛参加,世界各国要当心了,英国队准备好啦”!

说起挑选人才和参加比赛,霍尔总监也有自己的独到之处。他们首先从大量的赛事资料,赛事结果,赛事排名等搜寻选拔人才。目前英国冰壶队虽然尚未确定出征北京冬奥会具体人选,但霍尔总监表示也很快会出炉:“目前来说,我们的男队水平最高,前不久在加拿大卡尔加里世锦赛上,英国男队获得了银牌。在我看来银牌是再理想不过了,我根本不想让他们拿金牌,而是想让他们产生金牌饥渴,再将这份渴望留到北京冬奥会。留一些余地,因为奥运金牌比世锦赛含金量大多了,我希望他们能在更大的舞台赢得冠军。男子选手穆阿特和他的团队现在竞技状态十分出色,穆阿特是一名相当优秀的选手。布鲁斯·穆阿特和詹妮弗·多兹在混双世锦赛上夺得冠军,他们也是参加北京冬奥的大热人选。至于女队,虽然在加拿大卡尔加里世锦赛没有夺得奖牌,但现在训练情况十分良好,令人惊艳。今年十二月她们将参加冬奥会落选赛,希望能取得冬奥参赛资格,也是备受期待啊”。
话题自然而然聊到中国队和比赛场地。霍尔很直接地告诉我:“坦白来讲,我不认识中国队的选手们,一个都不认识。但我知道他们很厉害。中国队不仅有着主场优势,在冬奥冰壶主场馆,原先的水立方,现在的冰立方进行训练,而且他们有世界最顶尖的国际教练。我们也见识过中国队在世界上参加大赛的风采。所有的东道主队都有主场优势,有大量的时间训练,有先机熟悉比赛场地,中国队本来就很强,所以他们是很有实力很危险的团队。到时候中英两队的比赛将会是非常激烈和精彩,我可不认为中国队会赢了我们------北京,我们来了!我还从没去过北京,甚至没到过中国,但我从图片和视频中看到过2008年北京奥运会的场面,看到过水立方的样子,真是美不胜收太棒了,我已经迫不及待,非常希望亲眼目睹,并率队参赛。我们很幸运,会在冰立方参加比赛,那里地处北京市中心,距离奥运村也很近。我们有些队员曾经去过中国到过北京,参加之前在那里举办的赛事,我相信那里对于谁都是很好的体验”。

霍尔总监认真分析了世界各国冰壶队的水准。他将男女分开来比较:“男队,加拿大实力雄厚,冰壶普及度极高;瑞典队是世锦赛的卫冕冠军,没说的,加瑞两队是传统的强队;中国队实力不俗又是东道主队,俄罗斯最近在世锦赛上震惊了人们,是不可小觑的新力量,美国队是冬奥卫冕冠军......没有一个是好对付的,都不是省油的灯啊。女队来说,瑞士(世锦赛冠军),瑞典,加拿大都不弱。中国韩国都很强,也都不是等闲之辈......但这是好事,一项赛事,世界各地,哪个洲都有强手,北美有加拿大美国, 欧洲有瑞典,瑞士,英国,俄罗斯 ; 亚洲的韩中两国,真可谓强手如林。这是冰壶走向兴旺的表现,说明冰壶是一项世界性运动,而不是属于某一个局部地方。
最后,霍尔总监豪情满怀地告诉我英国冰壶队的雄心与梦想:”我们计划最少拿2枚奖牌,但有能力拿到4枚,男子,女子,混合,轮椅。你可以引用我刚才说的话。我的梦想是拿走冬奥会男子,女子,混合,轮椅四枚金牌;让全世界都惊呼:多么棒的英国队!当我们梦想成真后,我会写本书,告诉人们我们是如何做到的“。

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