据《卫报》报道,英国国防部长宣布,“鉴于俄罗斯日益增加的威胁行为”,英国将向乌克兰提供新的轻型反坦克武器装备。

随着俄罗斯向白俄罗斯增派军队,本•华莱士(Ben Wallace)周一晚间告诉议员们,英国正在向基辅提供额外的武器,他告诉议会,此举是为了防御。

华莱士说:“我们已经决定向乌克兰提供轻型反装甲防御型武器系统。”他还说,“少量”英国军队将提供培训,帮助基辅军队使用这些武器。

“让我明确一点:这项支持是针对短程武器和防御能力;它们不是战略武器,不会对俄罗斯构成威胁;它们是用来自卫的,”华莱士说。

国防部的消息来源不会立即透露提供了哪些武器以及提供了多少武器,尽管克里姆林宫过去曾对向乌克兰提供武器的北约成员国表示不满,但是其中最主要的是土耳其。去年秋天,土耳其向乌克兰出售了6架TB2无人机。

专家表示,提供的武器很可能是手持的下一代轻型反坦克武器,射程为几百米,旨在帮助对抗俄罗斯的重型坦克军队。它们拥有类似的能力,但不如美国从2018年开始向乌克兰提供的反坦克导弹强大,理论上它可以从上方打击坦克。

华莱士还说,他将邀请俄罗斯外长绍伊古在伦敦举行双边会谈。他补充说:“我们准备好讨论与共同安全有关的问题,并真诚地进行建设性接触。”

工党表示支持这一声明,此前他们已经对此进行了简要说明。影子国防大臣约翰•希利(John Healey)将这些武器描述为“反坦克武器”,并表示英国必须确保这些武器“不会被使用,除非俄罗斯入侵”。

这一最新举动表明英国在现有军事承诺的基础上又迈出了一步。直到最近,英国一直专注于向乌克兰出售船只和海军设备,最近还宣布了一项价值17亿英镑的协议,向乌克兰供应两艘扫雷舰,并为其黑海小型舰队联合建造8艘新船。

俄罗斯在与乌克兰接壤的边境集结了逾10万名士兵,要求乌克兰永远不要成为北约(Nato)成员国,并坚持要求提供其他安全保障,这相当于在前苏联为莫斯科建立一个势力范围。

一些军队已经开始进入乌克兰北部的白俄罗斯进行计划中的军事演习,军事分析人士也认为这是攻击基辅的最直接途径。

在上周的一系列外交谈判中,莫斯科的要求遭到了西方的拒绝,这引发了人们的担忧,即俄罗斯可能准备考虑采取军事手段,以重申对乌克兰的更多控制。

北约成员国表示,北约不会为保卫基辅而进行军事干预,但表示将准备对俄罗斯实施制裁,并继续向俄罗斯境内的军队提供武器。

华莱士说:“自2016年以来,我已经五次访问乌克兰,我知道乌克兰人民是让人自豪的民族,他们将为他们的国家、为民主和自由而战。”他说:“任何入侵都不会被视为‘解放’,而是被视为占领。我担心,这可能会导致各方的巨大生命和财产损失。

“目前与克里姆林宫的艰难关系不是我们所希望的,同时与英国的关系也不需要是这样。”

华莱士说,当谈到英俄关系时,“目前的差距很大,但并不是不可弥合的”。“我们希望和俄罗斯人民成为几百年来的朋友。在这个世界上,我们可以与俄罗斯建立互惠互利的关系。

他说:“我仍然对外交手段取得胜利抱有希望。是选择外交和对话,还是选择冲突和后果,都要由普京总统来选择。”

保守党国防委员会主席托拜厄斯•埃尔伍德(Tobias Ellwood)问道,如果普京批准入侵,北约将提供哪些额外的支持。华莱士回答说:“还有很长的路要走,我们仍然有北约,我们仍然有我们的盟友,我们仍然有国际社会及其试图努力找到外交解决的方案,我们将继续这样做,直到最后一刻。”

“因为我认为普京总统还没有做出最终决定, 但我希望这足以阻止克里姆林宫。

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