议员们通过妥协方案以削减水务公司的污水排放

据《卫报》报道,部长们表示,一项旨在减少自来水公司未经处理污水排放的政府妥协方案于周一获得了通过,此前保守党反对派支持部长们通过该修正案。

净水运动人士表示,他们对被认为不那么严格的修正案获得通过感到失望。他们说政府的妥协太过软弱,没有对水务公司施加法律责任来停止其将未经处理的污水排入下水道。

但是环境部长丽贝卡·鲍(Rebecca Pow)告诉国会议员,政府修正案确实对水务公司明确规定了改善雨水溢出的法律责任。她说政府的措辞来自于上周22名托利党反对人员支持的上议院修正案,该修正案要求英国的水务公司承担责任,逐步减少雨水溢出所造成的污水排放。

影子内阁环境大臣卢克•波拉德(Luke Pollard)表示,修订后的新法案不够大胆,也不够强硬。“英国再次成为欧洲的卑鄙小人。英国没有一条河流处于健康的状态,人们希望看到大臣们采取迅速而大胆的行动。”

上周投票反对政府的保守党议员尼尔·帕里什(Neil Parish)周一表示,政府得到了他的支持。但他警告说:“我们必须确保对水务公司施加更大的压力,以迫使它们增加投入来解决这个问题,并确保环境署(Environment Agency)和水务署(Ofwat)对这些公司采取强硬的措施。”

勒德洛的保守党议员菲利普·邓恩(Philip Dunne)之前也投票反对政府,但周一表示支持部长们的决定。

周一通过的政府修正案规定:“地区全部或主要在英格兰的污水处理厂必须确保逐步减少其暴雨溢出物排放所对环境造成的不利影响,并减少对公众健康的不利影响。”

鲍说,这相当于明确法律责任。“我注意到网上流传着一些非常不准确的说法,说我们正在以某种方式将倾倒的污水合法化,事实不是这样的。”

但活动人士表示,该修正案削弱了现行法律,与惠灵顿公爵(Duke of Wellington)起草并在上议院通过的所谓污水修正案完全不匹配。

2020年,自来水公司向河流排放未经处理的污水超过40万次,总时间为310万小时。在极端降雨等特殊的情况下,通过暴雨溢出合法排放未经处理的污水,但数据显示,在许多情况下,这样的排放更为常见。

政府修正案周一以283票对163票通过。

“反污水冲浪者”组织在投票后表示:“政府决定不支持更严厉的惠灵顿公爵修正案,我们对此感到非常失望,该修正案会赋予他们更大的权力,来处理我们河流和海洋的污染。”

就在上周,联合国秘书长长安东尼奥·古特雷斯(António Guterres)在第26届联合国气候变化大会上警告世界各国的领导人,不要把大自然“当成厕所”。政府未能充分抓住十年中最紧迫的机会,让水务公司做出表率,‘如果你污染了,你就要修复它,你就得付钱。’

“今天只是结束污水斗争的一天。直到我们看到实质性的证据,减少污水排放;我们的河流才会达到生态标准,洗浴用水会名列前茅;河流将适合游泳,我们不再会保持沉默。”

英国环境、食品和农村事务部(Department for Environment, Food and Rural Affairs)为该修正案辩护。政府说:“自来水公司排放到我们河流中的污水量是不可接受的。我们已经向水务公司明确表示,他们必须优先大幅减少雨水溢出所造成的污水排放。

“我们完全有信心,该法案的条款绝对会逐步减少溢出所造成的环境伤害,任何相反的建议都是虚伪和不真实的。”

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