据《卫报》报道,英国国会议员和反腐败专家警告称,英国政府绝不能推迟人们期待已久的有关应对经济犯罪的措施。此前,一名内阁大臣因在疫情期间未能阻止政府超过43亿英镑的欺诈性商业补贴而辞职。

阿格纽勋爵(Lord Agnew)周一戏剧性地辞去了财政部和内阁办公室(Cabinet Office)负责预防欺诈工作的部长一职,这对陷入困境的英国首相又是一次打击。在周二公布的致鲍里斯·约翰逊(Boris Johnson)的辞职信中阿格纽透露,一项关键的立法,也就是人们所称的经济犯罪法案,已被拒绝在下一届议会年度中进行审议。他形容这一决定是“愚蠢的”。

该法案有望提出一些相关措施,其中包括改善对英国商业公司几乎不存在的监管,并最终引入财产受益方的公共登记册,这些可以揭示那些曾持有英国房产和土地的离岸公司以及背后的个人。此外,人们还预计政府会出台更严厉的反欺诈法律,以打击腐败官员的不明财富。

雅各布·里斯-莫格(Jacob Rees-Mogg)负责在每次议会开始时,将法案纳入女王的年度演讲中。他是下议院领袖、议会商业和立法委员会主席。

活动组织“英国税收正义”(Tax Justice UK)的执行董事罗伯特•帕尔默(Robert Palmer)谴责了这一决定,称其“再次将反腐败立法搁置一边”。

“我们需要更强有力的规定来阻止富人和权贵逃税或隐藏他们的财富。英国公司仍然可以被用来通过英国输送黑钱。”

该法案中许多措施都得到了跨党派的支持,首相周二告诉下议院, 政府正在提出“受益权益登记”作为努力的一部分, 出于对俄罗斯可能入侵乌克兰的担忧,政府将作为其追查俄罗斯这个国家资金的手段。

英国保守党议员、前部长安德鲁•米切尔(Andrew Mitchell)警告称,政府不应该再拖延了。他一直倡导采取透明化的措施,以清理伦敦这个被称为“洗衣店”的地方。

米切尔说:“任何倒退,尤其是在这样的时刻,都将是非常令人遗憾的。”

活动人士长期以来一直强调,英国在全球金融犯罪和掠夺腐败程度很高的国家财富方面都扮演着重要角色。伦敦和英格兰东南部的房地产尤其受为追捧。

在政府决定注销43亿英镑被认为是欺诈性的贷款后,阿格纽在疫情期间的商业支持计划中因被发现大量的欺诈行为而辞职。其中许多贷款是由在英国注册的欺诈性空壳公司索取的。

在2011年时任英国商务大臣文斯•凯布尔(Vince Cable)的改革中,英国加快了公司在线注册的速度。此后,英国对企业的审查方式相对宽松,使得洗钱和其他形式的金融犯罪变得更加容易。Companies House在其网站顶部臭名昭著地承认,它“不验证信息的准确性”。

在英国成立一家公司只需要12英镑。工党议员玛格丽特·霍奇(Margaret Hodge)一直呼吁对金融犯罪采取更严厉的措施,她呼吁将成立公司的成本提高到“仍然很便宜”的50英镑,此举将大幅增加Companies House的收入。

多年来,政府一直拒绝改革Companies House。活动人士表示,新冠肺炎援助项目的惨败表明,这样做是错误的。英国公司不仅在遥远的海外被不法分子用于洗钱,而且在英国境内也被大规模的利用。

英国皇家联合军种研究所(Royal United Services Institute)和金融犯罪与安全研究中心(Centre for Financial Crime and Security Studies)主任汤姆•基廷(Tom Keatinge)表示:“Companies House软弱的治理和局限的权力助长了全球乃至英国的欺诈和经济犯罪。大规模的新冠肺炎疫情援助欺诈行为暴露了政府未能解决这一问题,由于政府核心领导层的冷漠和疏忽,英国纳税人的资金被窃取。”

透明国际(Transparency International)英国政策主管邓肯•哈姆斯(Duncan Hames)表示,搁置这些改革将允许更多的非法财富进入英国。

他说:“由于犯罪分子利用一些相同的漏洞将脏钱输送到英国,显然,经过改革的Companies House可以在防止导致公众损失数十亿英镑的疫情欺诈援助方面发挥出关键作用。”

霍奇表示,进一步推迟打击经济犯罪法案将是“政府的严重背叛”。

他们不能再拖延下去了,否则经济犯罪会造成更大的损害。”

一位政府发言人表示:“我们仍致力于打击经济犯罪。我们已经在多个方面采取行动,打击任何试图利用我们疫情援助计划的人。

“这包括向一个由近1300名员工组成的纳税人保护工作组中投入1亿多英镑,预计这将额外收回10亿英镑纳税人的钱。”