据《天空新闻台》报道,有超过50万人呼吁政府取消授予托尼·布莱尔(Tony Blair)爵士的爵位,但凯尔·斯塔默(Keir Starmer)为前首相辩护,称这一荣誉是他应得的。

这位工党领袖说,布莱尔是一位值得获得骑士勋位的人,该勋位被列入新年荣誉名单。

“我一点也不觉得这很棘手。我认为这是他应得到该荣誉。但是我尊重人们有不同看法的事实,”斯塔默在接受ITV《早安英国》采访时表示。

他说:“我知道人们对伊拉克战争的看法很强烈。当时有,现在也有,但这不能否认托尼·布莱尔是英国一位非常成功的首相,他给英国数百万人的生活带来了巨大改变。”

布莱尔领导工党赢得了三次选举的胜利,并在盟军入侵伊拉克和阿富汗期间担任首相。

安格斯•斯科特(Angus Scott)在Change.org网站上发起了请愿,他写道:“托尼•布莱尔(Tony Blair)对英国的宪法和这个国家的社会结构都造成了无法弥补的损害。他个人要对各种冲突中造成无数无辜平民和军人死亡负责。仅凭这一点,他就应该为战争负责。”

这一病毒式的请愿并不是在议会网站上发起的,而议会网站上的请愿具有法律效力。有1万人签名的请愿书必须得到政府的回应,而那些有超过10万人签名的请愿书将被考虑在议会辩论的范围内。

鲍里斯·约翰逊的发言人表示,将这一荣誉授予布莱尔并非首相的选择。他说:“授予嘉德勋章是女王陛下的事情,首相或政府没有参与,所以我不会对此发表评论。”

“我想指出,在托尼·布莱尔之前,每一位前首相都曾获得过嘉德勋章(Order of the Garter)或蓟勋章(Thistle)。”

这项由女王最后授予了约翰·梅杰爵士,即布莱尔的前任。嘉德勋位的授予是女王的礼物,并没有首相的建议。

下议院议长林赛·霍伊尔爵士(Sir Lindsay Hoyle)也为该奖项进行了辩护。他说:“无论人们怎么想,这都是世界上最艰难的工作之一。我认为这是一项值得尊敬的工作,这是正确的事情,他们都应该在卸任首相后被授予爵士头衔。”

当被问及约翰逊是否应该获得同样的荣誉时,斯塔默说,这不是赢得的。他说:“我认为这位总理没有赢得这种荣誉的权利,但我确实认为布莱尔有。”