据《卫报》报道,最新数据显示随着越来越多的英国家庭(包括退休人员、NHS工作人员和教师)在生活成本危机中寻求帮助,目前英国国内依赖食品银行的人比以往任何时候都多。

独立粮食援助网络(Ifan)与《观察家报》分享的新研究发现,近90%的接受调查的粮食银行报告称,与去年同期相比,2022年12月和2023年1月的需求有所增加。在接受调查的85个组织中有一半表示,如果需求进一步上升,他们将不得不削减支持,或将人们拒之门外。

拥有1300多家食品银行的Trussell Trust是英国最大的食品供应商。该机构预计,今年冬天将是其有史以来最繁忙的冬天,其在11月警告称,食品银行目前已处于“崩溃的边缘”。仅在4月至9月期间,该机构就分发了130万个紧急食品包,比2021年同期相比增加了三分之一,这比大流行前增加了50%以上。

英国国家统计局(Office for National Statistics)上周公布的数据显示,尽管通胀压力有所缓解,但生活成本危机仍然在加剧。食品价格上涨了16.7%,汽油价格比一年前上涨了近130%。英国预算责任办公室(Office for Budget Responsibility) 11月预测,2022-23年英国家庭可支配收入将下降4.3%,为1956年有可比记录以来的最大降幅。

实际工资大幅下降和通胀飙升引发了数十年来公共部门最广泛的罢工。Ifan的研究发现,食品银行正在努力满足包括NHS工作人员和教师在内的在职人员创纪录的需求。许多人表示,退休人员和有孩子的家庭的需求正在增长。

Ifan协调员萨宾·古德温(Sabine Goodwin)表示:“很明显,人们一直在试图靠信贷熬过这个冬天,然而现在累积的债务,将把人们推到崩溃的边缘。”她指责政府对慈善食品援助的依赖是“不可持续和不道德的”,她说,如果不改变方法,“人们将无处求助”。

生活成本上涨被认为是最大的问题,其次是工资不足和首次普遍信贷付款的等待时间。三分之一的独立食品银行表示,福利削减是一个驱动因素。

许多食品银行也报告了工作人员和志愿者倦怠的问题。来自曼彻斯特Lifeshare的朱迪斯•维克斯(Judith Vickers)说:“员工们都表示精疲力竭,工作量很大,还有源源不断的新需求。我们正在应对,但需求量是巨大的。志愿者经常觉得我们为人们做的还不够多。”

许多向食品银行求助的人都是正在罢工的工人。NHS的劳工行动仍然得到了公众的大力支持。根据《观察家报》进行的最新民意调查显示,64%的公众支持护士的罢工行动,这较1月初上升了7个百分点。60%的公众支持救护车员工,39%的公众支持铁路工人。

英国医学协会警告政府,如果初级医生的投票成功,下个月将有72小时的全面罢工,包括紧急护理在内的所有NHS服务都将参与到这次罢工行动中。

一位政府发言人说:“我们认识到生活成本上升的压力,这就是为什么我们去年向数百万个家庭提供了1200英镑的直接支持,其中包括400英镑的能源成本,并将在2023- 2024年向最脆弱的家庭提供1350英镑的支持。”

 

(本报记者:Michael Fu)

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