据BBC报道,本周三,瑞希•苏纳克(Rishi Sunak)宣布了一揽子解决生活成本危机的新措施,他将承诺为现金拮据的家庭提供保障,但同时他将继续强调修复公共财政赤字的重要性。

面对能源和其他必需品的价格飞涨,财政大臣一直承受着巨大的压力,议员们要求他采取行动帮助家庭。金融专家马丁·刘易斯(Martin Lewis)周二告诉国会议员,当能源价格上限在下个月上调时,更多家庭将面临“财政打击”。

人们普遍认为,苏纳克将基于他对最新经济状况的了解,宣布至少每升削减5便士的燃油税,但他在周二晚间暗示,他可能会提出一个更广泛的支持方案,称将“支持”那些辛勤工作的家庭。

他可以选择的选项包括提高工人缴纳国民保险费的门槛,推迟将雇主和雇员缴纳国民保险费上调的1.25个百分点,将国家福利提高至与4月份预期的8%的通胀率水平相同的程度,并为能源密集型企业提供帮助。

专门用于健康和社会保健的NIC增加受到许多保守党同事的反感,这其中包括一些内阁部长,他们希望看到它被废弃。然而,苏纳克和首相在1月份发表了一份文件,坚称这是“正确的计划”。

从4月开始,提高最低收入税的支付门槛将达到9880英镑,接近适用于个人所得税的12570英镑的个人免税额,这将使低收入者得到豁免,这一举措可能会受到苏纳克政党的欢迎。

工党领袖基尔·斯塔默(Keir Starmer)指责财政大臣提出有争议的增税方案是为了给自己在下次大选前承诺减税的机会。

“我认为,财政大臣在这里所做的是引入一种不需要引入的税种,这真的会伤害到人们,而且他这样做并不是出于经济原因,他正在这样做是因为他希望在大选之前可以减税,并声称自己是一个减税的政府。这是愤世嫉俗的。这不是正确的经济答案,”他告诉BBC。

由于俄罗斯入侵乌克兰导致汽油价格飙升,许多保守党后座议员一直要求其削减燃油税。然而,批评人士警告说,这并不是帮助那些受生活成本危机影响最严重的家庭的最佳方式。

保守党智库Bright Blue的首席执行官瑞安•肖特豪斯(Ryan Shorthouse)说:“为广泛的困难家庭提供支持的最公平方式是增加补贴,如普遍信贷,或削减税收,如国民保险、所得税或增值税。”

他补充说,燃油税的削减“目标不明确,因为最贫穷的20%的家庭中只有不到一半的人有车”。

苏纳克的声明是在公众对经济前景日益担忧的背景下发表的。在周二公布的YouGov最新民调中,近三分之二(63%)的受访者(其中包括40%的保守党选民)表示,政府处理经济的方式很糟糕。