据《每日电讯报》报道,美国国家航空航天局(Nasa)对SpaceX为其星链(Starlink)部署约3万颗卫星的计划表示担忧,一些大公司也是如此。

埃隆•马斯克(Elon Musk)的太空探索技术公司SpaceX此前获得了约1.2万颗卫星的授权,以用于提供宽带互联网等相关服务,同时已请求批准建设由3万颗卫星组成的第二代卫星星链计划。

该机构在提交给联邦通信委员会(FCC)的一份报告中表示:“美国航空航天局担心这可能会显著增加碰撞事件的频率,并可能会对美国航空航天局的科学和载人航天任务产生影响。”

美国宇航局指出,目前共有2.5万个物体在轨道上被追踪,其中600公里以下的轨道上约有6100个。该公司补充称,SpaceX的第二代星链计划的扩张“将使轨道上被跟踪的物体数量增加一倍以上,并将使600公里轨道以下的物体数量增加5倍以上”。

哈佛史密森天体物理学家乔纳森·麦克道尔(Jonathan McDowell)是美国天文学会研究卫星对天文学影响的小组成员之一,他说:“我们一直担心大量的卫星会干扰天文观测。我认为,我们需要在几千颗运行中的卫星操作方面有更多的经验,然后才能增加到数万颗卫星同时运行。”

SpaceX没有立即回应置评请求。

1月15日,马斯克在推特上表示,SpaceX有1469颗星链卫星正在运行,其中272颗即将进入运行轨道。

亚马逊(Amazon.com)承诺至少投入100亿美元,通过柯伊伯项目(Project Kuiper)建造3236颗这样的卫星。该公司和美国直播卫星提供商Dish Network分别向美国联邦通信委员会(FCC)就SpaceX的计划提出了担忧。

亚马逊表示,根据SpaceX的申请,“至少有数百颗,甚至可能超过1万颗”SpaceX卫星可能在与柯伊伯系统相同的高度同时运行。

它警告说,“轨道重叠的影响将极大地增加柯伊伯系统的风险和其他负担”,并要求FCC强加“合理的条件”。

尽管部署成本极高,但卫星技术可以为生活在农村或光纤电缆和手机信号塔无法到达的地区的人们提供高速互联网。当飓风或其他自然灾害破坏通信时,这项技术也可能成为关键的后盾。