据《卫报》报道,鲍里斯·约翰逊(Boris Johnson)首次承认,在未来几周内,英国国民医疗服务体系(NHS)的部分部门可能会不堪重负。但他坚称,英国能够“平稳度过”有史以来最大的一波新冠肺炎疫情,而且他“不会再次关闭我们的国家”。

英国首相承认,由于医护人员缺勤和新冠肺炎患者增多的因素,又有四家NHS信托公司(均位于伦敦以外)宣布发生重大事故,医疗服务目前面临着巨大的压力。周二晚上,大曼彻斯特地区的医院宣布,一些非紧急手术和预约将被暂停。

位于英格兰北部地区的心脏病患者称拨打999也会被要求自己乘坐电梯而不是等待救护车,因为该地区医院的新冠患者人数增长率是伦敦的两倍多,伦敦此前受Omicron变体病毒激增的影响。

英格兰首席医疗顾问克里斯·惠蒂教授(Prof Chris Whitty)表示,由于周二英国新增确诊的新冠病例达到了创纪录的218,000例,导致了前线工作人员缺勤,他表示 NHS “在接下来的几周内将面临非常巨大的压力”,尽管在目前阶段还没有“死亡率激增”的现象发生。

约翰逊称,现有的疫苗计划和减少的住院病例数意味着,英国现在有机会在不施加新限制措施的情况下度过这一波疫情。

为了减少员工因病请假或被新冠病毒隔离带来的干扰,他公布了一项计划,即让10万名关键的医院员工在每个工作日接受检测,以迅速发现病例,并防止病毒的传播,但一些专家表示,这做的还远远不够。

据昨晚报道称,卫生官员也在考虑放宽PCR检测的规定。据英国《每日电讯报》报道,无症状感染者在检测呈阳性后,将不再需要进行后续的检测。

此前,约翰逊曾表示,如果NHS面临不堪重负的风险,他将采取进一步的限制措施。然而,当被问及这种情况的定义时,首相承认,在一些地区可能已经发生了这种情况,因为许多医务人员认为这种情况已经发生了。

“NHS承受着巨大的压力,”他在唐宁街的新闻发布会上说。“我不会对不堪重负提供定义,因为我认为不同的地方在不同的时刻,至少会暂时地感到不堪重负。”

约翰逊表示,英国有机会“平稳地度过欧米克隆浪潮,而不会再次关闭我们的国家”。他表示此时医院发出信号说他们感到压力巨大,我们将会有一个困难时期,我觉得我们需要尽我们所能。

大曼彻斯特联合管理局表示,该地区的17家医院“由于新冠肺炎的影响不断上升做出了暂停一些非紧急手术和预约的艰难决定”,这进一步表明了医院面临巨大的压力。然而,针对癌症、心脏病、血管问题和器官移植的手术仍将继续进行。

几周以来,医务人员和科学家一直在敦促约翰逊,除了建议人们在家工作、要求商店和公共交通工具上佩戴口罩以外,还应引入其他限制措施,苏格兰和威尔士已经实施了更严厉的措施。但是首相发现很难从保守党后座议员那里得到进一步措施的支持,他们中的许多人在圣诞节前投票反对目前的B计划限制。

约翰逊没有排除采取进一步措施来应对新冠病毒的传播,但他表示,目前的计划是“保持我们的学校和企业开放,我们可以找到与这种病毒共存的方法”。

卫生领导人对此表示担忧,称尽管某些领域面临着前所未有的压力,但约翰逊并未承认NHS问题的严重性。英国皇家护理学院秘书长帕特·卡伦(Pat Cullen)表示,“当医护人员看到首相的声明时,一定会感到难以置信。今天有个人向我描述说,NHS感觉比她所知道的还要糟糕。这并不是歇斯底里,这是在警告,因为病人的护理面临真正的威胁。”

“单靠接种疫苗并不会减少感染和住院,我们必须做更多的工作,优先让护理人员获得检测和高质量的个人防护装备。同时,对临时床位的强调表明,政府仍然没有认识到高技能护理人员的价值,也没有把握劳动力危机的程度。”

NHS联合会的首席执行官马修·泰勒(Matthew Taylor)表示, “试图向公众保证NHS不会不堪重负,这与全国上下面临住院人数快速增加、承受巨大压力的医疗工作人员的处境不符。医疗保健系统的部分员工普遍缺勤”。

泰勒补充说:“我们敦促政府不要让它的乐观情绪导致自满,因为我们每天都会看到快速变化的形势。”他对对关键工作人员进行每日快速检测的计划表示欢迎,但他表示,该计划本应在疫情爆发时就更早提供。

代表医生的英国医学会敦促约翰逊实施新的限制措施,以帮助缓解压力。

英国医学协会理事会主席纳格保尔(Chaand Nagpaul)博士说:“事实、数据和每天数千名患者和NHS工作人员的生活现实无疑表明,NHS目前已经不堪重负。要求NHS‘只是熬过去’而不提供任何的帮助将是错误的。”

约翰逊在惠蒂和英国政府首席科学顾问帕特里克•瓦兰斯教授(Prof Sir Patrick Vallance)的陪同下概述了英国的做法。瓦兰斯表示,英国“目前的感染水平非常高”。他说,医院的压力将取决于欧米克隆对老年人的影响。

惠蒂承认,“英国的一些医院和地区”将在“未来几周内面临非常大的压力”,大量工作人员被隔离加剧了疫情的冬季压力。

他还谈到了重症监护中未接种疫苗的患者比例让他感到“难过”,他敦促人们去接种疫苗。