据《每日电讯报》报道,近期有研究发现,长期暴露在空气污染中会增加人群自身免疫性疾病的风险。

接触微颗粒已经被证实与中风、脑癌、流产和心理健康问题有关。2019年发表的一份全球综述得出的结论是,人体几乎每个细胞都可能会受到空气污染的影响。

维罗纳大学的研究人员发现,长期接触高水平的空气污染会导致与类风湿性关节炎有关的风险增加约40%,炎性肠道疾病如克罗恩病和溃疡性结肠炎的风险增加20%,,结缔组织疾病如红斑狼疮的风险增加15%。

这项研究结果发表在《RMD Open》杂志上,其收集了2016年6月至2020年11月用于监测骨折风险的意大利数据库中81363名男性和女性的综合医疗信息。在此期间,约有12%的人被诊断出患有自身免疫性疾病。

每个病人都会被通过他们居住的邮编与最近的空气质量监测站的数据相匹配。

该研究分析了细小颗粒物(PM10和PM2.5)的平均长期暴露量,这些颗粒物是由汽车和发电站等来源产生的。PM10 30µg/m3和PM2.5 20µg/m3的浓度水平通常被认为是对人体健康有害的阈值。

该研究得出的结论是,总体而言,长期暴露在高于这些水平的微粒中,患自身免疫性疾病的风险分别会增加12%和13%。

伦敦布鲁内尔大学(Brunel University London)炎症研究和转化医学中心主任费利西蒂·加文斯(Felicity Gavins)说:“越来越多的证据表明,接触空气污染与免疫介导疾病之间存在着某种联系,这项研究进一步支持了这一论点。”

但她警告说,不要断定污浊的空气导致了这些情况。“暴露在空气污染中是否会导致自身免疫性疾病仍然存在着很多争议,尽管毫无疑问这两者之间存在着联系。”

她还说,还需要更多的研究来确定为什么意大利的一些地区出现了自身免疫疾病的加速增长现象,并研究被动吸入细微颗粒对这些研究结果的影响。

研究人员承认,他们的发现并没有证明因果关系,这里面可能还有其他因素在起作用,包括缺乏自身免疫性疾病症状开始的时间信息,或者空气质量监测可能并不能反映个人接触污染颗粒的情况,而且,研究结果可能并不适用于更广泛的人群,因为研究参与者大多是有骨折风险的老年人。

但该报告的作者之一、维罗纳大学(University of Verona)的风湿病学家乔瓦尼·阿达米(Giovanni Adami)博士表示,空气污染已经与免疫系统的异常有关,吸烟与化石燃料所排放的细微颗粒一样,是类风湿关节炎的诱发因素。

“世界卫生组织最近将空气污染确定为对健康最大的风险之一,”他说。“我们的研究为自身免疫疾病和空气污染之间的联系提供了新的真实证据。此外,我们的发现还有一个强有力的生物学原理来支持我们的研究结果。然而,因果关系很难证明。事实上,在这样的话题上进行随机对照研究是不太可能实现的。”