据《天空新闻台》报道,近期科学家的六项新研究发现,气候危机正在损害全球胎儿和婴儿的健康。

科学家发现,热量的增加与婴儿体重的快速增长有关,这增加了日后肥胖的风险。高温还与早产有关,这可能会对孩子的健康产生终生影响,还会增加幼儿住院的次数。

其他研究发现,暴露在野火产生的烟雾会使婴儿患严重出生缺陷的风险增加一倍,而生育率下降则与燃烧化石燃料所造成的空气污染有关,即使是在较低的水平下也是如此。这些研究发表在《儿科和孕期流行病学》杂志的一期特刊上,其涵盖了从美国到丹麦、以色列和澳大利亚的世界各地。

格雷戈里·韦莱纽斯教授(Prof Gregory Wellenius)说:“从受孕到童年早期到青春期,我们开始看到气候危害对健康的重要影响。”格雷戈里·韦莱纽斯(Gregory Wellenius)教授和阿米莉亚·韦塞林克(Amelia Wesselink)共同编辑了这期杂志,两人都在美国波士顿大学公共卫生学院。

“这是一个影响到所有人、所有地方的问题。随着气候变化问题的持续,这些极端事件将会变得很有可能更严重。这项研究表明为什么它们对我们重要,不是在未来,而是在今天。”

以色列科学家发现婴儿出生后第一年热量和体重快速增加之间的联系。他们分析了20万名新生儿,发现暴露在夜间最高20%温度下的婴儿快速增重的风险要高出5%。

来自耶路撒冷希伯来大学的研究人员说,这项研究“对气候变化和肥胖流行病都有重要的意义”,因为婴儿时期是决定成人体重的关键时期,而且肥胖的人更可能在极端高温下遭受更多的痛苦。“这是一个非常值得继续研究的假设,”韦莱纽斯说。

在全球范围内,目前有18%的儿童超重或肥胖。婴儿体重快速增加的一个可能机制是,当环境温度较高时,为了维持体温而燃烧的脂肪较少。

加州的一项研究发现,母亲在怀孕前一个月暴露于野火中,会使婴儿患先天性腹裂的风险增加一倍。

科学家们调查了200万名新生儿,其中40%的母亲生活在野火及由此产生的空气污染范围内,人们已经知道空气污染对孕妇及其胎儿有害。科学家们发现,在怀孕的前三个月,生活在森林大火附近的母亲怀有天生缺陷婴儿的风险增加了28%。

胎儿腹裂非常罕见,美国每年大约有2000例。但是全世界的病例都在增加。加州州立大学(California State University)的朴博扬(Bo Young Park)表示:“预计未来几十年,人类暴露在野火之下的几率会持续增加。因此,彻底了解与野火相关的负面健康后果至关重要。”

两项新的研究调查了高温和早产之间的联系。第一项研究评估了澳大利亚新南威尔士州从2005年到2014年的近100万名孕妇,其中3%在37周之前分娩。

研究人员发现,在该州最热的5%地区,那些婴儿出生前一周早产的风险要高出16%。之前的研究已经在亚热带城市布里斯班发现了类似的效应,但这是第一次发生在澳大利亚更温和的地区。

由悉尼大学的爱德华·杰加索西(Edward Jegasothy)领导的研究人员说:“随着全球气温和热浪的上升,早产的风险可能还会继续增加,这是一个潜在的严重问题。”

第二项研究分析了2007-2011年在德克萨斯州哈里斯县(包括休斯顿)的20万名新生儿,那里的人们习惯了高温。这一时期包括了2011年德克萨斯州有记录以来最热的夏天。

四分之一的母亲在怀孕期间至少经历了一段非常炎热的日子,这些时间的气温达到了历史上夏季高温的前1%。科学家们发现,炎热天气过后,早产的风险会增加15%。而且早产的风险会更高,28周之前出生的婴儿的风险是正常婴儿的三倍。

加州大学洛杉矶分校的劳拉·库欣(Lara Cushing)领导的研究人员说:“热浪期间的公共健康警告应该包括孕妇,尤其是考虑到我们的研究发现,在怀孕早期,早产的后果更为严重,两者之间存在更强烈的关联。热是如何引起早产的尚不清楚,但这可能是由于生产激素的释放。”

这项新研究在2020年对68项研究(包括3400万新生儿)进行了回顾,这些研究将高温和空气污染与早产、低出生体重和死产的高风险联系在一起。该研究报告的作者之一、退休产科医生布鲁斯·贝克卡尔(Bruce Bekkar)说:“我们已经有几代人在出生后变得虚弱。”

韦伦纽斯说:“即使是中等水平的高温也会影响胎儿的发育、妊娠并发症以及儿童和青少年的成长。尽管对个人来说风险不大,但总数量方面,无论是早产还是死亡,都是巨大的。” 、

另一项新研究发现,气温升高也增加了纽约市急诊科收治幼儿的数量。科学家们在8年的时间里观察了250万名入学学生,发现最高温度上升7摄氏度会导致五岁以下儿童入学人数增加2.4%。研究人员说,幼儿比成人流失的水分更多,而且他们调节体温的能力还不成熟。

燃烧化石燃料不仅导致了气候危机,也造成了空气污染。丹麦的一项新研究评估了污染空气对1万对试图自然受孕的夫妇的影响。研究发现,在月经周期中,颗粒污染的增加会导致怀孕率下降约8%。

中亚地区最近的一项研究也发现,空气污染显著增加了不孕不育的风险,是丹麦的五倍多。“丹麦的空气污染很低,几乎完全处于欧盟认为的安全水平,”韦塞林克说。“现行标准可能不足以保护生殖健康免受不利的影响。”

韦伦纽斯说,这些研究的一个重要方面是,他们表明弱势群体往往会受到最严重的影响,例如有色人种和那些没有空调或生活在空气污染较高地区的低收入者。“这绝对是一个卫生公平的问题,”他说。

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