据BBC报道,根据一项新的研究显示,南极洲的旅游和科研活动所造成的黑碳污染可能会加快该大陆的融雪量,据估计平均每位游客增加83吨。

科学家们估计,船只、飞机和柴油发电机所产生的黑碳会导致每年夏天在冰雪覆盖的大陆上最常访问的区域里额外增加23毫米的融雪。

2019-2020年季节,有超过7.4万名游客前往南极洲,这几乎是10年前的两倍。

从2016年至2020年,一组研究人员每年会在从南极洲北端到埃尔斯沃斯山脉的2000公里范围内的28个地点采集积雪样本。他们主要关注南极半岛,南极大陆大约一半的研究设施都在这里,据估计95%的南极旅游都是在这里进行的。

该团队估算,从2016年至2020年期间,每年约有5.3万名游客前往南极洲。

该研究的合著者、智利圣地亚哥大学的劳尔·科尔德罗(Raúl Cordero)博士说,南极的雪是地球上最干净的,通常黑碳的含量水平在十亿分之一左右。

他说:“这比你能在喜马拉雅山脉所能发现的黑炭要少1000倍,比你能在安第斯山脉或落基山脉所能发现的黑炭要少100倍。”

南极半岛上的黑碳含量是该大陆其他地区的2到4倍。

科尔德罗说:“黑炭的作用是让雪的颜色变得更黑,从而吸收更多的太阳辐射。额外的能量会加速雪的融化速度。”

他认为,可能需要对前往南极洲的游客数量进行限制。

该研究小组通过计算黑碳污染如何降低雪的反照率来量化可能的融雪量。反照率是一种测量物体表面反射太阳能量的方法。

他们计算出南极研究人员所产生的黑碳足迹大约是游客的10倍。

科尔德罗说:“我们估计,由于研究人员的活动,积雪融化速度增加了将接近1000吨。每个研究人员都在使用船只、飞机、直升机和发电机,而且每个人都在使用柴油来驱动这些东西。”

科尔德罗表示,虽然由污染引起的融雪量远低于因全球变暖而损失的冰雪量,但该研究强调了向可再生能源过渡的必要性。

“柴油的技术替代品可以在南极洲使用,”他说。他还提到了主要由风力提供动力的比利时伊丽莎白南极公主研究站(Princess Elisabeth Antarctica)。

莫纳什大学(Monash University)地球大气与环境学院(school of earth atmosphere and environment)院长安德鲁·麦金托什(Andrew Mackintosh)教授没有参与这项研究,他说,在世界其他地区,黑碳污染与其地表融雪增加之间的联系已经得到证实。

麦金托什说:“在南极半岛,(影响融化的)两个主要过程仍然是海洋变暖,冰架从下方融化;或者地表温度升高,冰层从上方融化。”

他说:“如果我们在未来几十年到几个世纪内出现更大的地表变暖,就像对南极半岛的预测那样,那么地表额外的黑碳将导致比其他情况下更多的冰川融化,”

“人类活动正在导致极地地区变暖,但(化石)燃料的燃烧也会导致冰川融化。”

他说:“如果你能首先消除温室气体,就能减少气温上升。还有一个额外的好处就是雪的表面颜色变浅了。”

科尔德罗说:“南极洲是最后一个或多或少没有受到污染的大陆。我认为我们应该保持这种状态。”

这项研究发表在同行评审期刊《自然通讯》杂志上。

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