据《天空新闻台》报道,联合利华(Unilever)宣布放弃其传统茶饮业务。该公司将以45亿欧元(合38亿英镑)把其旗下茶叶业务(包括PG Tips和Brooke Bond)出售给一家欧洲私募股权公司。

当联合利华在2020年发出“出售”信号时,其首席执行官艾伦•乔普(Alan joope)抱怨称,传统的饮茶者正在逐渐消失,而年轻的消费者则更喜欢咖啡和时尚的凉茶。

在谈到红茶销量下滑时,他表示,随着茶迷群体“年龄越来越大导致相关的消费越来越少,茶叶的销量也随之开始暴跌”。传统的茶饮用群体不喜欢尝试新的产品。

这家分拆出来的茶叶公司名为Ekaterra,去年的销售额为20亿欧元,目前正被CVC Capital Partners收购,后者击败了私募股权公司Advent和凯雷(Carlyle)。其中联合利华4年前才收购的Pukka品牌。据悉,Ekaterra在鹿特丹拥有三家大型茶园。

联合利华旗下拥有马麦特、多芬和本杰里等一系列日常品牌,目前正将其精力和财力集中在需求不断增长部分的市场,如素食食品和高端护肤品。这并不是该公司第一次向私募股权公司出售股份。2017年,包括Flora在内的业务被美国KKR集团收购。

CVC管理合伙人佩夫•胡珀(Pev Hooper)将Ekaterra描述为“建立在领先品牌坚实基础上的伟大企业”。他说,这是一个很有吸引力的市场,并补充说,他期待与管理团队合作以实现其“全部潜力”。

PG Tips多年来一直是英国最受欢迎的饮品,但最近它受到了英国联合食品公司(Associated British Foods)旗下川宁(Twinings)的围攻。PG Tips茶叶是1930年由布鲁克·邦德公司(Brooke Bond and Company)推出的,这家公司是由茶叶商阿瑟·布鲁克(Arthur Brooke)在曼彻斯特创办的,名为“Pre-Gest tea”。

然而,尽管联合利华决定放弃其传统的饮茶群体,但这家富时100指数公司仍与百事公司(PepsiCo)一道保留了一家合资企业,负责生产立顿(Lipton)冰茶和纯叶(Pure Leaf)。

两年的销售过程对乔佩来说是一个关键的考验。该公司股价今年初以来下跌了13%,投资者对其疲软的销售增长感到失望。

在出售历史悠久的茶叶品牌时,乔普表示,他“为我们的茶叶业务在公司历史上所占的地位感到骄傲”,并期待看到它在CVC的所有权下蓬勃发展。他表示:“将我们的投资组合向更高增长空间的产品发展是我们增长战略的重要组成部分。公司出售Ekaterra的决定表明,我们在实现相关计划方面取得了进一步的进展。”