据《卫报》报道,此前几个星期由于新冠肺炎病例的激增导致了员工短缺,英格兰地区的幼儿园被迫缩短了开放时间,有的甚至完全关闭。

根据周一公布的政府数据显示,在圣诞节的前一周,教育局就收到了3697份有关幼儿园、学前班和托儿所的冠状病毒病例通知。

最新的数据表明,今年的新冠病例数大幅增加。去年1月,早期的新冠肺炎数达到了2357份的峰值,然而在去年11月仅一周内病例数就超过了2707份。

代表该行业1.4万名成员的早教联盟(EYA)表示,“随着冠状病毒报告达到创纪录的水平,大量的早教机构报告称它们将被迫缩短开放时间、关闭房门,或在最糟糕的情况下完全关闭”。

EYA的首席执行官尼尔·利奇(Neil Leitch)说:“迄今为止,政府几乎没有提供任何支持来帮助保持早教场所的开放,尽管事实是,如果没有他们,那些有年幼子女的关键员工就无法继续从事我们所依赖他们所做的重要工作。”

“在早教的环境中,成人与儿童的法定比例确保了高标准的照顾和教育,但也使该行业难以管理员工的缺勤情况,而这些缺勤往往都会发生在最后一刻。”考虑到此次危机的性质,在仍然优先考虑儿童安全的情况下,允许对现行比率规则有更大的灵活性将有助于早教机构在面对这些挑战时保持开放。

“但是,如果我们要确保环境能够保持开放,并为儿童和家庭提供持续的照顾和教育,政府则必须现在就采取行动。”

一些企业已经受到了托儿所中断的影响。校长们报告说,由于幼儿园关闭,一些有孩子的工作人员无法来上班。在一家初创企业,30名员工中有11人因冠状病毒而离岗。

橡树国家学院(Oak National Academy)是政府在疫情早期建立的一所线上学校,其旨在新冠肺炎疫情期间提供免费的在线课程。该学院报告称,在Omicron变种病毒激增的情况下,使用其资源的用户数大幅增加。

上周,橡树国家学院每周有34万名在线用户,这是自2021年3月学校关闭以来的最高人数,高于12月13日日的16.6万名。学生们在生病或自我隔离期间可以使用橡树国家学院的资源来进行远程学习,学校也可以在老师不在的时候使用其在线课程。

杰夫•巴顿协会秘书长中学和大学领导人(ASCL)表示:“如果我们已经看到使用在线课程的教师和学生人数大幅增加,那是不祥的征兆,因为它表明,有很多孩子在非常早期的教育阶段将不得不留在家里进行远程学习。”

政府将于周二公布最新的学校出勤率数据。橡树国家学院的数据显示,使用其在线资源最多的是中部和西北部的学校。

英格兰的学校也在继续与员工的缺勤问题作斗争。全国教师工会的一项调查发现,近四分之一(23%)的教师认为,新冠肺炎所造成的员工缺勤正在产生重大影响。

在参与调查的近7000名教师中,61%的人说这对他们产生了“一些影响”,近一半(46%)的人表示他们不得不顶替缺席的同事工作。不到一半(44%)的人表示,他们的学校已经制定了计划,18%的人则表示根本没有计划。

教育部的一位发言人说:“我们为早教工作人员提供了广泛的指导以及大量的财政支持以采取措施减少Covid-19的传播,并保护机构免受大流行的影响。只要孩子继续得到安全的照顾,教育机构可以利用早教法定框架中制定的规则灵活地应对短期劳动力压力。”

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