据《卫报》报道,英国同意向波兰增派350名士兵,此举旨在表明,在人们担心乌克兰危机可能会蔓延到东欧之际,两国将站在一起。

这一部署是双方同意的,这意味着它是在北约组织之外进行的。几天前,美国宣布将向波兰派遣1700名伞兵增援部队。

英国国防大臣本•华莱士(Ben Wallace)在伦敦与波兰国防大臣肩并肩地站在一起。他表示,此举旨在向俄罗斯发出一个“强烈信号”,即在莫斯科向邻国白俄罗斯派遣多达3万军队之际,英国和波兰将“并肩站在一起”。

波兰国防部长马瑞斯布莱滋卡(Mariusz Błaszczak)表示,他希望尽快部署这支部队,并打算将部队驻扎在维斯瓦河以东,这条河贯穿波兰的心脏地带。波兰东部与乌克兰和白俄罗斯接壤。

俄罗斯本月已开始向白俄罗斯派遣数千名士兵参加军事演习,美英担心这可能会被用作入侵乌克兰的基地,或者他们最终可能会永久驻扎在该国。

这是俄罗斯在乌克兰边境附近部署的约13万军队的一部分。上周末,美国官员警告称,俄罗斯已经集结了70%的兵力,以试图入侵较小的邻国。

工党表示欢迎这一部署,但表示“英国领导层已经从所需的高层外交中消失了”,因为鲍里斯·约翰逊一直在努力地作为首相生存下去。

该党呼吁部长们取消原定的将英国武装部队规模削减9500人的计划。影子国防部长约翰·希利(John Healey)说:“随着威胁的增加和俄罗斯入侵可能性的加剧,部长们必须停止削减军队人数的计划。”

英国在波兰已有250名士兵,其中150人是北约部队的成员,100人是工程师,以帮助华沙加强与白俄罗斯的边境安全。

关于将派遣哪些部队的细节尚不清楚,这表明该协议是在华莱士和布莱滋卡在伦敦国防部举行的一次会议上仓促拟定并签署的。

但在协议宣布几个小时后,国防部表示,“未来几天”将有350名皇家海军陆战队员飞赴波兰。

英国方面表示,增派的部队不会永久部署在波兰。但英国已发出信号,表示愿意在东欧部署额外的部队,并提出将对爱沙尼亚的驻军增加一倍。在爱沙尼亚,900名英国士兵领导着一个北约战斗群。

该协议是由两国直接协商达成的,这一事实表明,华沙对俄罗斯在白俄罗斯日益增长的存在感到担忧。北约称,俄罗斯在白俄罗斯部署了包括射程达500公里(300英里)的伊斯坎德尔导弹和S-400防空系统。

美国第一批部队,第82空降师的伞兵,将于周末抵达波兰。作为北约和双边任务的一部分,另外4500名美国士兵已经抵达该国。

在2月16日至17日举行的北约国防部长会议上,预计还将讨论在东欧长期部署军队的进一步决定。

北约秘书长延斯·斯托尔滕贝格(Jens Stoltenberg)在布鲁塞尔与波兰总统安杰伊·杜达(Andrzej Duda)举行的新闻发布会上表示:“我们正在考虑对我们的姿态和在联盟东部的部署进行更长期的调整。目前还没有最终决定,但北约内部正在进行讨论。”