杰弗里·考克斯因为在加勒比海的工作而面临辞职的压力

据《卫报》报道,保守党议员杰弗里•考克斯(Geoffrey Cox)周四晚间面临越来越大的辞职压力。此前有消息披露,他在过去一年里兼职收入接近100万英镑,并在英属维尔京群岛(BVI)担任律师期间的同时还在下议院投票。

在尖锐的评论中,首相鲍里斯·约翰逊的发言人表示,议员们必须对他们的选民“可见”,首相认为议员的主要工作是服务于那些投票给他们的人。

工党和考克斯等一些心怀不满的同事也对这位前司法部长发泄了心中的愤怒,他们对议员第二份工作的相关要求越来越无法容忍。上周,前部长欧文•帕特森(Owen Paterson)退出下议院,原因是他“严重”违反了代表两家公司进行游说的规定,这两家公司共向他支付了逾10万英镑。

61岁的考克斯宣布他作为律师获得的额外收入并没有违反任何规定。但他因在与下议院无关的工作上花费了大量时间而让公众感到愤怒,并因在提出的腐败指控中承认为英属维尔京群岛提供法律咨询而获得了15万英镑的报酬。

今年早些时候,他还在这个加勒比避税天堂呆了长达一个月,但继续通过代理在议会中投票,这是为议会在封锁期间方便议员们继续工作而设计的系统。自从在2月份的内阁改组中被解雇后,考克斯在议会发表过一次讲话。

据披露,考克斯为可汗合伙律师事务所(Khan Partnership Solicitors)的51个小时法律工作赚取了49154英镑,而他为一家商业律师事务所Fidlaw做的14个小时法律工作却赚取了14999英镑。在议员权益登记册的最新更新中,考克斯表示,从11月1日起,他将从国际律师事务所Withers的工作并获得40万英镑的年薪。今年的收入约为66,666英镑,他将每月为他们工作41个小时。去年,他通过提供705小时的法律服务总共获得了97万英镑的收入。

工党主席安内利塞•多兹(Anneliese Dodds)在给约翰逊的信中表示,考克斯的行为“引发了严重的问题,即议员之间的利益冲突是否存在,他们从事的第二职业包括游说或直接与政府接触”。

她说,现在是首相“展示领导力”的时候了,很明显,考克斯“利用了与新冠肺炎相关的议会规定,从大西洋彼岸的英属维尔京群岛进行代理投票”。

多兹补充说:“我只能假定您不知道这个安排,并且和其他人一样震惊地发现杰弗里爵士一直在做什么,因为如果你知道自己的一名议员和一名前部长这样做,这将是你作为保守党领袖和首相的完全失职。”

早些时候,英国外交大臣多米尼克•拉布(Dominic Raab)表示,考克斯在海外的工作“是合法的,只要它被及时宣布”,“对英属维尔科夫群岛发生的事情有一些了解”是相当重要的。

一些新上任的保守党议员抨击了考克斯,称他“玷污了我们这些没有第二份工作的人的声誉”。其中一人说:“他需要做出决定,他的人生想要做什么,要么他应该做他的法律工作,要么在议会里工作,但他不应该同时做这两件事。”

另一名议员则表示,资深议员有一种“老派心态”,想要在更安全的席位上做第二份工作,他们“是在撒尿,而我们中的其他一些人只专注于成为议员,关心选民,努力工作”。

但另一名保守党议员声称,考克斯自2005年以来代表的托里奇和西德文郡选区的选民对他在议会外的工作非常了解,在过去的选举中,反对党在该选区散发的传单上就强调了这一点。

税务专家乔里恩·毛姆(Jolyon Maugham)说:“我认为考克斯的大多数选民都希望他把他们的福利以及托里奇和西德文郡社区的福利作为他工作的主要关注点。如果他不准备这样做,如果他想离开去避税天堂为案件辩护,那他就不应该成为议员。”

约翰逊的发言人表示,“议员们有义务在公众面前公开披露,向选民证明他们是积极代表他们的。”当被问及考克斯是否没有没有那样做时,这位发言人说:“这取决于选民的判断。”

他还证实政府将在下周继续推进撤销一项改革标准程序的动议,该动议曾在帕特森丑闻中引发众怒。这位发言人表示,议员们将在周一有机会批准一份标准委员会的报告,该报告详细说明了帕特森违反议员行为准则的行为。

考克斯的办公室目前并没有回应置评请求。

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