国会议员欧文·帕特森因违反游说规定而面临停职

据《卫报》报道,保守党议员欧文·帕特森(Owen Paterson)因严重违反游说规则而面临30天下议院停职的处罚,如果有足够多的选民触发补选,他可能还会失去席位。

这位前内阁部长被发现违反了有偿宣传的规定。两年前,《卫报》公布了一份文件,揭露了这位前环境部长如何为帮助两家公司Randox和Lynn’s Country Foods提供有偿咨询。

帕特森声称,议会标准专员凯瑟琳·斯通(Kathryn Stone)的调查“不符合自然正义”,在他妻子罗斯(Rose)的死亡中起到了“主要作用”。罗斯于2020年6月自杀。

斯通的调查于2019年10月启动,其发现帕特森自2015年8月以来一直担任临床诊断公司Randox的顾问,自2016年12月以来一直担任肉制品加工和分销商Lynn 's Country Foods的顾问。

她说,帕特森就Randox和牛奶中抗生素的检测向食品标准局(Food Standards Agency)提出了三种方法,同时他还与林恩乡村食品公司有关,以及向国际发展部部长提出的与Randox和血液检测技术的四种办法有关。

在她的调查之后,由来自不同政党的议员所组成的标准委员会包括几名保守党议员启动了相关的调查,两项调查的结果都在周二公布。

该委员会透露,帕特森没有申报自己的收益,并在2016年10月至2020年2月期间,利用他的议会办公室与客户举行了至少16次的商业会议,并由纳税人资助、以下议院为抬头的信纸上发出了两封有关其商业利益的信件。

帕特森还被发现犯下了“令人震惊的有偿辩护案件”,其“多次利用自己的特权地位为两家公司谋利,他是这两家公司的有偿顾问”,其使下议院名誉扫地。它表示:“在之前的付费辩护案件中,没有出现过如此多的违规行为,也没有出现过如此清晰的行为模式,其未能将私人利益和公共利益分开。”

委员会建议将帕特森停职30天。

根据国会议员开支丑闻曝光后引入的一项法律显示,任何被停职超过10天的议员都可能面临触发重新投票,其选民有权决定是否通过支持罢免请愿来强制补选。帕特森选区10%的选举人需要支持要求举行补选的请愿书。

帕特森是前北爱尔兰事务大臣,也是著名的退欧活动家,他声称调查是有偏见的,“违反了程序公平的基本标准,即任何人在有机会听取意见并提交包括证人在内的证据之前,都不应被判有罪”。

他说,在斯通“下定决心”调查之前,她没有和他交谈和了解他的想法,也没有从17名想要作证支持他的证人那里寻求口头证据。他补充说:“我是无罪的,一个公平的程序将为我洗脱罪名。”

去年夏天,与帕特森结婚40年的妻子自杀了。“我们永远不会确切知道她自杀的原因,但调查的方式无疑起到了重要作用,”他在回应专员和委员会裁决的一份声明中说。

“罗斯每个周末都会绝望地问我调查的进展情况,深信调查人员会千方百计地找出我的错误。调查进行得越久,问题离最初的指控就越远,她就越焦虑。她觉得很为难,因为我必须要保密,不能与任何人讨论这个问题。她开始相信这次调查会毁掉我的声誉,迫使我辞去我在北什罗普郡的职位,我已经在那里工作了24年。”

然而,标准委员会表示,没有证据表明斯通显示出任何偏见的证据,并称帕特森对审查员的工作提出“未经证实的、严重的和个人指控”是“完全不可接受的”。

2019年4月,帕特森的商业交易引发了质疑,当时《卫报》披露,他被Randox支付了近10万英镑作为顾问费用,同时帮助游说政府为同一家跨国公司争取合同。

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