据《卫报》报道,一个消费者团体汇总的数据显示,自2015年以来,英国近一半的银行分支机构已经或正在计划关闭,这让弱势的客户群体面临“被抛弃”的风险。

新闻机构调查发现,在过去的六年里,已经有4735家分行被关闭或准备关闭。这一数字相当于2015年1月时的48%。

近些年来,许多大银行一直在削减分行网络网点,他们称客户正在摒弃传统的柜台服务,转而使用网上和手机银行。

一些人表示,新冠肺炎疫情加快了人们向数字银行的转变,近几个月来,几家大型银行先后宣布了关闭其分支机构。

去年10月,劳埃德银行集团(Lloyds Banking Group)表示,将在2022年1月至4月期间关闭41家劳埃德银行(Lloyds Bank)和7家哈利法克斯(Halifax)在英格兰和威尔士的分行。今年早些时候,已有100家银行关闭。

几周后,TSB宣布将关闭70家分行,占其网点的四分之一,这意味着在不到两年的时间里,它的网点数量减少了一半以上。

《财富》杂志的一位编辑说:“近年来,一波又一波的银行分支机构关闭,使得许多依靠它们获得基本银行服务的人,尤其是那些老年和弱势群体面临着被抛弃的风险。”

“最近提出的确保现金未来的建议非常好,但我们将密切关注它们是否能防止更多的社区失去现金和重要的银行服务。”

尽管新冠肺炎疫情加快了人们从现金向非接触支付方式的转变,但今年早些时候公布的数据显示,2020年英国仍有120万人依赖硬币和纸币进行日常消费。

政府表示,他们将立法保护现金的未来,并推出在商店购买现金返现的政策,让人们不用通过银行分支机构或自动取款机就能取到钱。

去年12月,几家主要银行宣布了一项共享服务的计划,并计划扩展一项试点计划,即邮局接收银行员工,并为个人和企业提供柜台服务。

现金行动集团(Cash Action Group)主席娜塔莉•西尼(Natalie Ceeney)表示,仍有数百万人对关闭银行的分行机构决定感到非常不安。

她说:“这不仅仅是那些低收入或有残疾的弱势群体,也包括小企业,他们的客户通常用现金支付,这样下去他们无法再把他们的收入存入曾经位于主街对面的分行。”