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英国警方大力度搜捕非法劳工 多家中餐馆“中枪”

2017年09月11日 10:58
(作者:实习记者 游婷慧)


8月22日,英国警方在英格兰中部地区发起大规模突检行动,多家中餐厅遭到突击。警方此举旨在解救奴隶劳工,并指控餐馆违反英国最低工资法。


一周后,遭到指控的中餐馆召开记者招待会,声称“指控不实”,强调“没有人需要被救援”。


办案现场:15人挤在一个房间


据《地铁报》消息称,22日早晨8点,多名警察头戴防护头盔,使用破门锤,强入位于英格兰中部城市伍尔弗汉普顿的“名门”(Ming Moon)中餐馆。


警方表示,现场看到15个大约20多岁的年轻人一起挤在狭小、极不舒适的空间内,其中大多数人来自斯洛伐克和罗马尼亚。据了解,他们的薪水极为微薄,形同奴隶劳工。


 “我们找到了5名疑似劳动剥削的受害者。他们所处的环境十分狭小,完全不适合那么多人居住。我们已经与反对人口买卖全球组织“期望争议”(Hope for Justice)以及国际性宗教慈善公益组织“救世军”(the Salvation Army)协力合作共同调查。”西米兰德区(West Midland)警局总督察塞利·辛普森(Sally Simpson)事后说道。


这起案件仅是非营利组织“World Missionary Press”在西米德兰地区进行的非法人口贩卖及奴隶劳役调查中的一部分。


在这次调查中,另外两间中餐馆也是搜查目标,分别是位于西布罗米奇(West Bromwich)的“红叶”(Read Leaf)中餐厅,以及位于考文垂(Coventry)的“荣华”(Wing Wah)中餐厅。


不过,警方在“红叶”中餐馆内并没有发现疑似奴工。据餐厅工作人员表示:“警察来过了,问了一些问题就离开了。”


但警方在考文垂处一址发现了12位疑似受害人,同时也在汉兹沃思(Handsworth)处一址又找到了3位。


随后,同是斯洛伐克籍的一位49岁男性及一位45岁女性以奴役罪名遭到逮捕。他们虽然不是雇主,但涉嫌通过职业介绍所提供员工。


 “现代奴隶制中,受害者往往不是完全没有薪水,但是薪水却十分微薄,完全不足以让他们摆脱现在的生活环境,”辛普森总督察解释道,“我们认为西米兰德周围地区存在非法走私劳动人口情况,我们将进行更大范围的搜查。”


协助参与警方调查的还有红十字协、英国税务局、期望争议”机构,工头执照及劳力剥削协会(Gang Masters Licencing Abuse Authority)及国家打击犯罪调查局(National Crime Agency)。


餐馆老板:“我家人也被当作受害者接受盘问”


据本报了解到,荣华店主 Pui Ha Lam及其家人至今尚不能理解警方此举原因。


店主在还原警方“入门事件”时称,“当时我和我11岁的儿子还在床上。警察对着我们大喊,我完全不知道发生了什么。我不太会说英语,我儿子在一旁大哭。”


“我穿着睡衣,而一名男性警察就在我的卧室,我觉得十分尴尬。我丈夫在另一个房间,我儿子当时尖叫着想找他爸爸,但警察不允许他过来。”


“我最后被告知警方此举是有现代奴隶制搜查令,但我不知道他们的搜查令是基于何种事实。”


店主表示在当地有自己的家,但“有晚班或早班的时候会住在店里”。“我的孩子受到极度惊吓。我的员工及家人被当作现代奴隶制受害者接受警方盘问,”店主补充道,“警方误认为我家人也是受害人是因为我们与员工住在一起。我与员工同吃同住是因为我把他们也当作家人。”


店主还表示:“我们在警局呆了5个小时接受调查。所有员工都已经表明他们自愿在餐厅工作而且工作得很快乐。最终我们被送回各自餐厅。”


中餐厅代表律师严辞否认:“指控不实”


8月30日,荣华餐馆及名门餐馆代表律师伊恩·亨利(Ian Henery)以两家餐馆老板名义召开了记者发布会。


他在记者会上表示:“对于在餐馆内找到非法劳工这一事件,我的客户们否认做出任何违法行为,也愿意全力配合警察调查情况。”


根据两家餐馆的雇佣政策,所有员工至少获取法定最低工资,员工加班将以获得加班费或补假形式交换。所有员工都有签署就业合同,内容包括就业条件、权利、责任和义务,工作时间,假期权利和通知期限。餐馆按照职位空缺通知或口头传播方式招揽,大部分员工都是由餐馆直接雇用。


据悉,这两家餐馆雇用了来自英国、中国、罗马尼亚、斯洛法克和葡萄牙等国家的雇员。


亨利致信本报称,“荣华”及“名门”都为员工提供了适宜的住宿环境。其中,荣华为员工提供了7间卧室,2间卫浴的宿舍条件;名门也为员工提供了2间卧室,1间卫浴及餐厅的住宿环境。


亨利表示个人亲自到访过住处,认为宿舍条件“完全可以接受”。


21岁的路易斯·库克(Louise Cooke)是名门餐厅员工。她表示:“我是英国人,我在伍尔弗汉普顿长大。在名门中餐厅任职清洁工和女服务员。我很生气警方对待‘名门’的方式。名门餐厅是平等的现代雇主,即使我有三种残疾也雇用了我。这是我的第一份工作,如果名门没有雇用我,我不认为我会找到工作。名门支持我,也谅解我,因此我才能够工作以维系我的家庭。 ”


律师表示,餐厅工作人员均对此事件感到震惊,且受到了心理创伤。经调查后,全部19人均被释放,没有证据证实非法劳工的存在,其中被逮捕的2名斯洛伐克人并非餐厅雇员。


申明中强调:“没有人需要被救援,警方也没有将任何人带至特殊安全住所,之后也并无任何后续动作。


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三分之一英国企业 无“奴隶制”相关措施


本次警方突击行动将“现代奴役制”拉回公众视野。据5日《独立报》消息称,超过三分之一英国企业在“现代奴隶制”问题上缺乏相关措施,奴役受害者实际人数或许远远超出想象。


由采购供给特许机构(Chartered Institute of Procurement and Supply)发起的的调查结果显示,34%机构对于反奴隶制问题未采取任何行动,37%负责人承认从未读过政府就现代奴隶制问题所发布的相关指导文件。


调查还显示,仅45%机构就现代奴隶制问题给员工提供相应培训,其中仅6%负责人明确表示根据法律规定,其公司或机构不存在奴隶问题。


此前,英国国家打击犯罪调查局(National Crime Agency)的数据显示英国奴役受害者人数远远超过之前估计。目前,300项现代奴隶制警方活动正在进行。


采购供给特许机构执行长卡斯·休尔(Carth Hill)形容该数据“令人震惊”并要求政府对违法公司“采取更严格的政策及严厉惩罚办法。”他表示:“调查结果令人震惊。我们只能保证有严厉的惩罚办法防止违法者继续犯罪行为。目前现代奴隶制法案起了一定作用,但仍需进一步完善以确保供应链端不再存在现代奴隶制问题。”

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