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最低定价政策减少过度消费 酒精饮料行业将受影响

2018年09月03日 10:43
(作者:本报记者 张虹蕾)


近来年,饮用酒精饮料所导致的死亡人数不断上升,酒精已对人们的健康产生严重危害,并造成生产力和经济的损失。对其实行最低单位定价政策可以降低人们过度饮酒和患癌风险,但这将对酒精行业造成重大打击。


据英国《卫报》报道,英国政府和饮料行业之间长达四年的“责任协议”(Responsible Deal)损害了公众健康,因为只依靠酒精公司自愿行动来解决与酒精相关的危害是“失败”的。英国酒精研究所(Institute of Alcohol Studies,简称IAS)发表的评估报告称:“近年来,(责任协议)似乎是英国酒精战略的主要内容,并被酒类行业用来对抗其他更有效的政策。因此,责任协议对公众的健康造成了危害,必须被视为失败。”在2011年,当时的联合卫生部长安德鲁·兰斯利(Andrew Lansley)称此协议代表着一个开创性的公私合作伙伴关系,可以减少酒精问题。但IAS发现,饮料生产商避开了影响销售的政策,推动了无效的措施。同时,也没有证据表明酒精行业承诺改进罐装和瓶装饮料的标签,包括饮酒指南、警告标签和单位酒精含量。伦敦卫生与热带医学院(London School of Hygiene and Tropical Medicine)的一项研究发现,这些酒精饮料公司“没有完全履行承诺”,因为“标签信息经常没有达到规定的标准,字体和标识比其他饮料产品更小。”但是,该报告称赞了他们同意在学校100米范围内停止广告促销,以及怀孕期间饮酒警告、安全饮酒指南等方面取得了实质性的进展。然而,尽管自2008年以来酒精消费总量下降,但是酒精对人们健康的危害并未随之下降。因此,医疗组织希望部长们对酒精饮料采取更严厉的行动。



由英国政府委托健康顾问进行的一项评估得出,部长们应该实施最低单位定价,以应对与饮酒相关危害所造成对医疗、经济和社会的影响。根据一项研究显示,到2035年,英国将有13.5万人死于与酒精有关的癌症,以及增加英国国家医疗服务系统(National Health Service,简称NHS)近20亿英镑的成本。英国癌症研究中心(Cancer Research)呼吁英国政府应尽快加强公众对饮酒危害的认识,并实行50便士的最低单位价格(Minimum Unit Pricing,简称MUP),帮助降低与酒精有关的死亡人数和13亿英镑的医疗成本。该分析还预测,在未来20年,因酒精引发癌症而入院的患者将超过120万人。该研究中心的预防主任艾莉森·考克斯(Alison Cox)称:“这些新数据揭示了酒精在未来几年将带来严重的影响。这就是为什么要让公众意识到酒精和癌症之间的联系是非常重要的。如果我们要改变这个国家的饮酒习惯,并试图减轻酒精的影响,那么就需要开展全国性的健康运动,以及提供关于饮酒对健康造成风险的明确信息。”酒精健康联盟(Alcohol Health Alliance,简称AHA)主席伊恩•吉尔摩(Ian Gilmore)表示:“MUP将拯救数千人的生命,包括那些死于癌症的人,减轻我们医疗服务的负担,因为重度饮酒者最有可能因价格上涨而减少对酒精的消费。更重要的是,MUP对那些适度饮酒者和在酒吧餐馆出售的酒精饮料价格并不会造成影响。”与此同时,英格兰公共卫生协会(Public Health England,简称PHE)发表的一项报告对该政策进一步解释道:“MUP会根据收入和通货膨胀的变化而进行调整,以保证它们的相对可承受性。”



值得一提的是,苏格兰政府目前已对所有酒精饮料实行每单位50便士的最低价格,以解决苏格兰长期以来的酗酒问题。苏格兰首席部长尼克拉·斯特金(Nicola Sturgeon)对此表示:“酒精饮料如今给许多家庭造成了重大损失。最低价格是解决酒精饮料问题的最好办法。”另外,威尔士明年也将采取MUP政策。公共卫生部长丽贝卡·埃文斯(Rebecca Evans)在威尔士议会上提出《威尔士公共卫生(酒精最低价格)法案》,对酒类销售实行最低限价,规定若酒精饮料低于这个价格将是违法的。该法案将解决长期以来人们过度饮酒以及廉价、烈性酒的供应对健康问题造成的影响。2014年,一项关于引入50便士最低单价影响的研究估计,每年威尔士的入院人数将减少1,400人,死亡人数减少53人,这使得NHS在20年内节省超过1.3亿英镑,同时将为威尔士经济贡献8.82亿英镑。威尔士首席医疗官弗兰克·阿瑟顿(Frank Atherton)表示:“通过引入MUP来提高酒精饮料的价格,这为我们提供了一种有效的方式来减少人们过度饮酒和其他危害。医疗和公共卫生组织可能会欢迎这项新发现,但酒精行业对此并不会给予支持,因为这项政策将对他们造成重大打击。”


然而,除了MUP可能导致消费者对酒精饮料的购买力下降,高风险饮酒政策也会对酒精行业造成影响。如果消费者们遵守饮酒指南,那么酒精销售的利润在英国将会暴跌130亿英镑。谢菲尔德大学(University of Sheffield),IAS和酒精研究机构的学者们表示,利益冲突令生产商和零售商深受其害。如果每个人都坚持每周14瓶的推荐限量,酒精销售量将下降38%,这将为酒精行业带来损失。一位分析师艾维克·巴塔查里亚(Aveek Bhattacharya)称:“为了解决酒精对健康的危害而制定的政策,如MUP和提高酒精税,已遭到了酒精行业的抵制。这可能是因为许多酒水饮料公司意识到,大量减少有害饮料将在利润上造成严重影响。”另外,在减少过度饮酒的行动中,酒精行业经常与健康活动人士、医疗行业和慈善机构发生争执,因为酒精生产商和零售商都在倡导自我监管,声称近年来已取得了重大进展。波特曼集团(Portman Group and Drinkaware)首席执行官约翰•蒂莫西(John Timothy)表示:“在过去10年里,酗酒人数下降了近四分之一,与酒精相关的暴力、酒后驾车造成的伤亡以及儿童对饮酒的接受程度也显著下降。饮料生产商通过开发一系列低浓度酒精和不含酒精的产品,以及从市场上清除超过10亿单位的酒精,来鼓励节制。”同时,酒水信息协会(Alcohol Information Partnership)的一位发言人称,酒精的消费正在下降,“这些减少酒水饮用的政策会影响绝大多数喜欢喝酒的人,但他们不是真正的问题饮酒者。”然而,AHA主席伊恩•吉尔摩爵士(Sir Ian Gilmore)对此表示:“多年来,当涉及到有害饮酒问题时,酒精行业把自己描述成解决方案的一部分,而不是问题的一部分。这项研究表明,他们的商业模式一直都是从根本上依赖于鼓励数以百万计的人冒着健康风险,饮用超过政府规定酒精的限度。”因此,巴塔查里亚建议:“英国政府应该认识到,有效的酒精政策会给酒业带来多大的损失,同时也应更加警惕酒精行业通过游说和自愿合作来破坏推行有效政策的企图。”

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