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在英国也是越穷越生不起小孩吗?

2017年09月25日 11:05
(作者: 见习记者 周佳)


肯辛顿宫9月4日发布消息证实,凯特王妃再次怀孕。按理说,王室迎接新成员应该是全民同庆的好消息,但威廉夫妇即将迎来第三个宝宝的消息,却引发了意想不到的争议。


今年四月,政府颁布英国儿童税收征免新政策(Child Tax Credit)。政策规定,英国家庭自第三个孩子起不再享受税收抵免补贴。对此,有民众愤怒表示,王室被鼓励多生,穷人就不该生多于两个的孩子吗?



“三胎”激化儿童福利新政矛盾


今年8月中旬,凯特王妃突然到爱德华七世医院紧急就医,引发对于凯特怀孕的各种猜测和传闻。直到本月4日,英国王室才对外正式证实三胎的消息。


肯辛顿宫当日发表声明:剑桥公爵和夫人很高兴向大家宣布,公爵夫人将迎来第三位宝宝。声明称,凯特再次出现了严重的妊娠晨吐反应,留在肯辛顿宫静养。


肯辛顿宫在声明中并未给出第三个宝宝性别和预产期信息,只是称凯特再次有喜,让包括女王伊丽莎白二世在内的王室成员及凯特家人非常高兴。


首相特雷莎·梅及时在推特上发文“向剑桥公爵夫妇表示祝贺”,但随后就有网友在她的推文下面讽刺道:“不过得感谢你的政策,他们可没办法享受税收征免补贴了。”


不像之前乔治王子和夏洛特公主出生,在祝福之余,这次凯特三胎的消息引发了社交网络上的激烈讨论。有不少网友表达了不满,例如:“威廉王子和凯特王妃太幸运了,即使无法享受政策的福利,但他们有极富的家族支撑而无惧。”“虽然凯特无法享受到第三个孩子的税收征免政策,但我们是用缴的税在养活着王室家庭啊!”


争议:纳税人要为王室“三胎”买单?


这场争议的焦点是政府于今年正式开始实施的关于儿童税收征免的新政策。不少人气愤地提出,为什么纳税人要为另一个王室宝宝的出生成长“买单”,满足他们尊贵的生活方式,而一些低收入家庭却无法获得基本的帮助?


需要澄清的一点是,威廉王子和凯特王妃的主要经济来源是查尔斯王子运营的康沃尔公爵领地,而不是政府向王室主要提供财政支持的“君主补助金”,而这一部分钱才是来自纳税人。不过他们或多或少受益其中。另外,威廉王子和查尔斯王子的公务旅行等费用的确由“君主补助金”来涵盖。


但是对于许多英国人来说,问题的核心是一样的,即英国王室开支巨大,而且王室本身有可观收入,为什么政府不给王室“减薪”,而要缩减低收入家庭的福利?


据报道,女王来自政府拨款的“君主补助金”收入由于“修建白金汉宫的需求”从去年的4220万英镑将增值8220万英镑,上涨了近两倍。按照主张废除王室的相关人士估算,英国王室一年的各项费用差不多需要3.45亿英镑。去年,王室的官方活动花费接近4200万英镑。
对于这些费用,王室财务总监艾伦·里德表示,这相当于英国纳税人去年每人花了65便士来供养王室,这个价格只相当于一张英国邮票的售价。


然而,反对人士认为,这是用纳税人的血汗钱来满足王室“奢侈的生活”。据悉,乔治王子出生前,肯辛顿宫就耗资4百万英镑修缮,以为剑桥公爵一家提供舒适的居住环境,这还并不包括宫殿外围保护墙的费用。近年来,英国的公众开支持续缩减,民众不满更为高涨。
有媒体指出,在伦敦格伦菲尔塔火灾发生后,英国贫富分化的问题更为凸显,而“王室花了纳税人多少钱”这个一直以来就存在的问题,也随着政府福利政策的收缩显得越发尖锐。


新儿童税收征免政策影响51万英国家庭


根据今年实施的新政策,每个家庭每年最多为头两个孩子申请每人至多2780英镑的儿童税收抵免补贴。但从第三个孩子起,将不再享受这一补贴。


儿童税收抵免补贴是英国目前所有针对贫困儿童的社会救助政策中,数额最大、最重要的组成部分。


1986年,工党政府推出了税收抵免补贴这一福利,通过儿童税收抵免补贴和工作税收抵免补贴两种方式,为一些低收入家庭提供一些收入支持。


当时推行该福利政策时,一个家庭能享受福利的孩子数量并没有限制,政策的出发点是“让所有孩子都能有一个健康,幸福和平等的人生开端”。而政府今年推出的这项政策剥夺了从第三个孩子起儿童能享受的福利,无疑是对这一政策出发点的背离。


该政策一经推出,当年花费为1亿英镑。十年后,这项开支滚雪球般增长至300亿英镑,至今居高不下。为了削减财政赤字,政府在2015年财政预算中提出了针对儿童税收抵免补贴的改革,并于今年4月正式实施。这意味着,英国家庭中2017年4月以后出生的第三个宝宝将不再符合申请补贴条件,这其中也包括了4月前怀上的宝宝。


考虑到英国有许多“大家庭”,这项政策引起争议是必然的。根据英国国家统计局2012年的统计数据,英国1/7的家庭有3-4个未成年子女。预计截止到2020年底,这项新政策将影响超过51万英国家庭,尤其是当中较低收入和靠社会福利来补给的家庭。


这项新政策还包括一些附加条款,比如收养和多胞胎情况依然受福利保护,以及饱受批评的“强奸条例”。详细来说,如果申请人能向英国政府就业与退休金部门(DWP)提供证据证明三胎是由强奸导致,或者是在一段虐待关系中非自控情况下造成,则仍可以继续向政府申请税收征免补贴。但申请人必须要填写一个长达八页的表格,并详细陈述事实的细节。


这项特例遭到了广泛批评,被指显示了本届政府“冷酷的一面”。苏格兰民族党议员艾莉森·休里斯之前公开表示该附加条款“异常残忍”。


《卫报》近日发文称,凯特三胎的消息正好能让民众看到国家对待王室宝宝和低收入或者依靠福利的家庭的新生儿的不公:“我们并非针对凯特和威廉这对有爱的父母,而是这项政策体现的制度不平等——给予富有家庭特权而剥夺了贫困家庭选择生孩子的权利。”

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