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英国家长重视子女教育再掀“学中文热”

2017年09月18日 10:52
(作者:刘静)


乔治小王子在本月7日开始了他的学生生涯。在他学前班的课表上,除了有英语、数学和芭蕾等课程,还要学习中文,这无疑凸显出英国王室对于中文教育的重视。而英国前首相大卫·卡梅伦也曾呼吁英国年轻人学习中文,这有助于加强两国交流与合作。


近日,一项针对1000多名英国未成年人父母的调查显示,在除印欧语系之外的语言中,英国父母最希望孩子学习中文。


王室重视


9月7日,4岁的乔治王子开始了小学预备班课程。他的父亲威廉王子亲自驾车陪同小乔治到达位于巴特西的托马斯学校。据报道,托马斯学校是一所顶级私立男女校,每年学费为17604英镑,有560名年龄从4岁到13岁的学生,平均每个班20个孩子。该校有能看到泰晤士河景色的房顶操场、一间芭蕾舞蹈室、一间陶艺手工屋、科学实验室和2个图书馆。这所学校的语言类教学大纲显示,低年级学生将学习法语和汉语,到小学高年级阶段将学习西班牙语。因此,乔治小王子在小学阶段就将掌握基本的普通话知识。


此前有媒体报道称,欧洲皇室的中文教育很常见。比利时的伊丽莎白公主已经学习中文多年,能够用中文简单交流。西班牙现任国王费利佩六世的女儿莱昂诺尔跟苏菲亚从小学开始就已经学中文。目前,2005年出生的莱昂诺尔已被确立为西班牙皇室继承人。


此外,美国总统唐纳德·特朗普家族的中文教育也是著名例子。此前,一则特朗普孙女阿拉贝拉背唐诗的视频流传甚广,视频中她的普通话非常流利。4月份,中国国家主席习近平携夫人访问美国时,阿拉贝拉和她的弟弟约瑟夫就为两国元首夫妇献唱了中文歌曲《茉莉花》,并且背诵了《三字经》和唐诗。


报道称,特朗普的女儿伊万卡在怀第一个孩子的时候就计划让其尽早开始学习中文,阿拉贝拉在18个月大的时候就开始接受中文教育。伊万卡还透露自家有一位非常优秀的华人保姆,也能帮助女儿学习中文。媒体分析认为,作为40亿美元资产的继承人,学习中文有助于让伊万卡的儿女在未来的商业活动中与中国加强交流。


虽然英国王室成员还没有像特朗普孙女这样吸引眼球的中文水平,但是随着乔治小王子的中文学习,今后有可能成为英中媒体的一个话题。



政要呼吁


早在2013年,英国时任首相大卫·卡梅伦就曾经呼吁英国学生学习中文。2013年12月,卡梅伦率贸易团访华。在此期间,他在成都一家学校与中国的小学生进行交流。回到英国后,他呼吁英国的小学生不要将眼光局限在传统的法语和德语学习中,而是放眼世界,学习中文。
他引用前南非总统曼德拉的话称:“假如你用一个人听得懂的语言和他说话,会进入他的脑海里;假如你用他的语言和他说话,会走进他的心里。”卡梅伦希望英国的年轻人能够和世界上发展最快的经济体加强联系,比如学习中文,以在未来的商场上获得先机。他认真地建议:“等到这些英国小学生长大毕业之后,届时中国应该已经成为世界最大的经济体。所以,现在是时候让更多的英国小孩子学习中文了。”


当时随同卡梅伦出访的英国教育委员会首席执行官马丁·戴维森表示:“在英国推广中文学习以及在中国推广英文学习对于加强两国之间的经济和文化交流至关重要。英国教育委员会此前所做的调查显示,普通话是英国使用最多的10种语言之一,而且对于今后英国的发展和繁荣大有裨益。”


“二外”调查


今年4月,英国的一项调查研究表明,青少年儿童如果选择法语、德语或汉语作为第二外语将会带来更多机遇,未来获得成功的可能性最大。


英国希思罗机场、经济与商业研究中心和调研机构欧皮尼恩共同进行了这项研究,调查中85%的家长认为孩子非常有必要学习一门外语,27%的人认为外语有助于带来新的机遇并且提高就业率,而且获得在海外工作的可能性也越大。


近期,英国一项针对1000多名未成年人父母的调查显示,在除印欧语系之外的语言中,英国父母最希望孩子学习中文。超过半数父母认为,学习中文有助于孩子未来事业发展,也能开拓孩子们的视野,接触中国多元的文化。调查显示,英国父母认为,对于孩子来说最重要的语言依次为:法语、西班牙语、德语、汉语、阿拉伯语和日语。


爱丁堡大学发展语言学教授安东尼拉•索莱丝表示,儿童学习一门外语将获得更大发展空间。“我们认为学习外语对于儿童的发展好处颇多,且对他们的未来意义重大。接触不同语言的孩子会对不同的文化理解更深,能够接触不同的人和观点。”


据估计,到2027年时,语言技能将为英国带来5000亿英镑的额外经济收益。


“中文热”


目前,英国各个年龄段都有丰富的学习中文的资源。据《人民日报海外版》报道,伦敦大学学院教育研究院去年9月首次在英国发起推广中文教学的项目。该项目计划在2020年培养出至少5000名中文流利的英国年轻人。参与学习的小孩平均每周会上8小时的中文课,其中4小时是在学校学习,比普通的外语学习课程时间更长。


9月6日,欧洲第一所私立中英双语预备学校在伦敦开学,首批15名学生年龄在3至4岁。该校校长乔·华莱士介绍称,该校学生每天的课程将在中英文之间转换,完全采用“沉浸式教学”,“当学生们在这里学习8年之后,可以讲一口流利的中文,这是我们的目标”。华莱士校长还表示英国政府早在10年前,就已经在计划创建第一所中英双语小学,但直到10年后的现在才实现目标。与已经有200多家中英双语小学的美国相比,英国在这一方面已经落后。


曼彻斯特目前也计划最快在2018年建立一所中西合璧的中学,不仅教英国出生的华裔学生们中文,还旨在培养一批有商业头脑、国际视野的学生。该校的核心课程包括中文、西班牙语、商科、英语、数学和科学,计划招收11-16岁的学生。《泰晤士报》的一篇文章称,这个计划背后有英国前任财长乔治·奥斯本的大力支持。


对于面向非学校教育的民众,BBC提供免费的线上中文课程,从最基础的声调开始教起,有清晰的真人发音,以及生动的情境教学,可以在短时间内掌握所有中文问候语,且不必花费一分钱。


此外,英国目前有29所孔子学院和148个孔子学堂提供汉语教学的课程,方便英国民众了解汉语和中国文化。


根据国家汉办的数据,截至2015年9月,全球134个国家和地区共开设了495所孔子学院和1000所孔子课堂。海外学习汉语的人数已过1.2亿,且以50%的幅度在增长。专家预测到2020年底,海外学习汉语的人数将达2亿。

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